Plus

Visagist Clayton Leslie: 'Binnen vijf jaar wil ik op tournee met Rihanna of Beyoncé'

Netwerken en nog eens netwerken. Visagist Clayton Leslie moest er even diep voor ademhalen, maar nu hij het spelletje meespeelt, staat hij op het punt van doorbreken in LA. 'Je moet hier opvallen, anders verdwijn je.'

Clayton Leslie: 'Onder elke foto op Instagram schrijft mijn moeder: 'Oh ik ben zo trots op je, prins.' Gênant' Beeld -

Nederlanders in LA, het zijn er best veel. Zangcoach Babette Labeij bijvoorbeeld, model Ovo Drenth en model en zangeres Elise van der Horst. Zangeres Hind heeft net een visum voor drie jaar binnen. En Marieke Niestadt, maker van de documentaire Bittersweet over Lucia Rijker, woont er ook.

Visagist Clayton Leslie (38) is bevriend met allemaal. Hij heeft zijn draai gevonden aan de Amerikaanse westkust. Na dertien jaar bij agentschap House of Orange in Amsterdam - 'ik heb álles geleerd van oprichter John Kattenberg' - en het verzorgen van make-up voor een vaste schare BN'ers (Giovanca, Liesbeth List, Victoria Koblenko) besloot hij zo'n twee jaar geleden zijn geluk te beproeven in Los Angeles.

Hij raakte er bevriend met model, actrice en zangeres Conchita Leeflang, die dikke mik is met Elton John. Ze introduceert hem nu bij vriendinnen, zoals actrice Eva Longoria. "Ik zit blijkbaar in de molen en word gezien. In januari heb ik een gesprek met haar agent."

Xtc
Zo gaat het daar: netwerken en nog eens netwerken, anders gebeurt er niets. "Het is in LA heel normaal dat je zegt ergens heel goed in te zijn. Die schaamteloze zelfpromotie heb ik echt moeten leren. Ik vind het nog steeds moeilijk, maar moet wel, ze houden er niet van grijze muizen. In een supermarkt kun je een oude vrouw tegen het lijf lopen, fabulous met een cowboyhoed, megabril en bontjas. In de hitte."

"Iedereen in die stad is een celebrity of wil er een worden. Dat is weleens vermoeiend, alles draait om uiterlijk. Je staat bij een stoplicht en mensen in de auto naast je complimenteren je met je leuke hoed of jas. Alsof iedereen aan de xtc zit en van elkaar houdt."

"Ik ben daarom nog uitgesprokener geworden qua uiterlijk: diamanten in beide oren, een hoed, nóg grotere hoed, veel ringen. Je moet hier opvallen, anders verdwijn je."

Oscaruitreiking
Leslie, Surinaams-Portugese genen, geboren in Zwijndrecht, roemt de perfecte balans in LA tussen werk en ontspanning. "Als ik om twee uur moet werken kan ik om twaalf uur nog in de bergen lopen. Ik hike vier keer per week in ­Runyon Canyon Park. Het is ook normaal om tijdens een businessmeeting te gaan hiken in plaats van te lunchen."

Hij woont met zijn partner in West-Hollywood, in een zijstraat van Melrose Avenue. "Heel centraal, we zitten zo op het strand, Downtown, Noord-Hollywood. De Oscaruitreiking is op 4 minuten rijden van ons huis. Ik ben al eens gaan kijken welk licht ze gebruiken, voor als ik word geboekt. Ik heb een goede agent gevonden, Madeline Leonard van Cloutier Remix, tevens agent van Francesca Tolot, die de make-up van Beyoncé doet. Queen Bee komt dus een stapje dichterbij."

Zijn doel is binnen een jaar meewerken aan een billboard op Sunset Boulevard, waar de grote merken hangen. "Binnen vijf jaar wil ik op tournee zijn geweest met Rihanna of Beyoncé."

Echte werk
Leslie is met name goed met een donkere huid. "Bij shows komen de donkere meiden backstage altijd naar mij rennen. Dus moest ik me er wel in specialiseren. De juiste kleuren vinden die zo'n huid complimenteren, daar heb ik echt een sport van gemaakt. Een donkere huid met foundation is ingewikkelder mooi te houden op beeld. Kijk maar naar die dame van de Sugababes, die is negen van de tien keer grijs. Wat mijn truc is? Ja, dat ga ik je niet vertellen."

Ryan Guzman, acteur uit Pretty Little Liars en Step Up, actrice Sofia Vergara en Lisa Vanderpump uit The Real Housewives of Beverly Hills heeft hij al in zijn stoel gehad. Nu moet het echte werk beginnen. "Dat betekent mensen ontmoeten, koffiedrinken, af en toe even naar The Nice Guy, een club-restaurant waar Justin Bieber vaak zit, of seafoodrestaurant Catch, waar Kendall Jenner laatst haar verjaardag vierde."

Prins
"Instagram is extreem belangrijk, ik moet van mijn agent drie keer per dag een foto posten. Onder elke foto schrijft mijn moeder: 'Oh ik ben zo trots op je, prins.' Gênant, ik delete het meteen. Ik was haar eerste zoon en ben altijd haar prins gebleven. Dat had overigens wel voordelen."

"Mijn moeder is schoonmaakster, heeft vijf kinderen in haar uppie opgevoed, dus we hadden het niet breed. Maar doordat ik haar prinsje was kreeg ik wel altijd iets meer dan de rest. Vandaar dat ik haar nu flink verwen. Binnenkort komt ze naar LA en voor de kerst heb ik haar een ticket naar Suriname gegeven."

'Wat mijn truc is? Ja, dat ga ik je niet vertellen' Beeld -

Uit het oog
Rodolpho Torres uit São Paulo gaat de striae van zijn klanten niet traditioneel met laser te lijf, maar met tatoeagenaalden. Hij plaatst strategisch huidkleurige inkt langs de contouren van de witte streepjes op de huid, waardoor die optisch lijken te verdwijnen. Zijn voor- en nafoto's en -filmpjes leverden hem al 1,2 miljoen Instagramvolgers op.

Nikkie en Kate
Modeontwerper Nikkie Plessen (31) wist niet alleen het Engelse topmodel Kate Moss te strikken voor haar najaarscampagne 2017, ze lanceert binnenkort ook een eigen lifestyleplatform. Onlinekanaal YoursToday zendt dagelijks video's uit vanuit eigen studio's in Amsterdam. Doelgroep: vrouwen, meisjes en jongens. Plessen: "Ik droom altijd groot, maar houd het niet bij dromen alleen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden