Veelzijdige Indiase kunst in nieuw Westerhuis

Het Westerhuis in de Jordaan, dat een nieuwe hotspot moet worden voor kunst, cultuur en design, is bijna klaar. Als eerste exposeren er nu twaalf kunstenaars uit India.

De nieuwe functie van het voormalige schoolgebouw is al zichtbaar in de entree, waar de bezoeker in de designsfeer wordt gedompeld van Marcel Wanders, de geestelijk vader van het nieuwe culturele verzamelgebouw. Een opvallende mozaiekvloer, knalrode wanden en indrukwekkende kroonluchters.

In één van de vleugels van het gebouw is nu werk van twaalf kunstenaars uit India te zien. De expositie werd georganiseerd door kunsthandelaar Willem Baars, die al jaren Indiase kunst in Nederland brengt. De tentoonstelling is gelijktijdig met het Amsterdam India Festival, maar daarmee houdt de overeenkomst wel zo'n beetje op, benadrukt Baars. ''Dat festival heeft een etnische invalshoek, met volksdansachtige voorstellingen. Maar ik wil juist laten zien dat Indiase kunstenaars volwaardig meedraaien in de internationale kunstwereld.''

De tentoonstelling werd samengesteld door Bose Krishnamachari, door Baars beschreven als 'de Jan Hoet van India'. Zijn studio in Mumbai is een verzamelplaats geworden voor kunstenaars, ontwerpers, filmmakers en architecten. De laatste jaren is beeldende kunst uit India hot de mondiale kunstwereld. Maar hoe is de situatie in India zelf? Krishnamachari: ''Ik zou zeggen: warm. De kunstwereld in India concentreert zich vooral in New Delhi en Mumbai en is redelijk overzichtelijk. Iedereen kent iedereen. Er komen steeds meer particuliere verzamelaars, maar er zijn nog veel te weinig musea en andere kunstcentra waar je hedendaagse kunst kunt zien.''

Voor de tentoonstelling in het Westerhuis koos hij voor een mix van onbekende namen en kunstenaars die hun sporen in de kunstwereld inmiddels verdiend hebben. Zoals Riyas Komu, die vorig jaar prominent aanwezig was op de biennale van Venetië. Of K.M. Madhusudhanan, die hier een film laat zien over de vroege dagen van de cinema in de jaren dertig.

De grootste naam op de tentoonstelling is ongetwijfeld die van Talvin Singh, hoewel hij vooral bekend is als componist en producer. Hij werkte met grote namen als Madonna, Björk en Massive Attack. Als muzikant heeft Singh zich vooral toegelegd op de tabla en hij combineert dit klassieke Indiase percussie-instrument succesvol met elektronische dance. In het Westerhuis presenteert Singh een vijftal tabla-
ketels. In vier exemplaren zijn speakers gemonteerd, het middelste is voorzien van een lcd-schermpje. Er klinkt een sissend geluid uit de trommels. Singh, earplugs in de oren, een laptop binnen handbereik, omgeven door iPods, een assistent met een videocamera en een opnameapparaat in zijn hand: ''Het is het geluid van mijn tante die japani somosa bakt. Dat zijn heerlijke driehoekige pasteitjes uit India. Het geluid maakt deel uit van een geluidscatalogus die ik aanleg. Elke vier of vijf dagen stuur ik nieuwe geluidsbestanden naar Amsterdam, die dan uit de tabla's klinken.''

Shreyas Karle uit Mumbai presenteert een project dat hij maakte na een verblijf in Bengaluru. Daar, in het zuiden van India, zag Karle een oude traditie op tal van gebouwen: een demonische kop die het gebouw beschermt tegen het Boze Oog. De kleurige tronie, grote ogen en uitgestoken tong trekken boze blikken aan, waardoor het bijbehorende gebouw beschermd wordt. Karle fotografeerde hoe één van deze hoofden werd 'bezocht' door een zwerm vogels. ''Het was alsof leden van een verkenningsleger verslag uitbrachten van de gebeurtenissen in de stad. Die koppen maken deel uit van een oud, volks geloof. Mondialisering is prachtig, maar als we zulke dingen niet meer hebben, vloeien alle levenssappen weg uit het dagelijks leven.'' (KEES KEIJER)

Everything, 12 kunstenaars uit India
Westerhuis, Westerstraat 187,
t/m 6 december, wo-za 11-18 uur.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden