Tien jaar Ik Vertrek: hoop ellende of happy end?

Het programma Ik Vertrek bestaat tien jaar en zendt vanaf vanavond een speciale serie uit. Meerdere Amsterdammers beproefden in die jaren hun geluk in het buitenland. Joelle van der Heiden (29) vertrok met oud-collega Marieanne Boersma naar de Zuid-Italiaanse stad Lecce. Inmiddels staat Joelle er alleen voor.

Marieanne (links) en Joelle in het Zuid-Italiaanse Lecce. Marieanne is inmiddels gestopt met de bed en breakfast.Beeld NPO

Op Twitter en bij de koffie-automaat op het werk is het commentaar elke week niet van de lucht. Kijkers van Ik Vertrek spuien elk seizoen weer gretig hun oordelen over ploeterende landgenoten in den vreemde.

Ook over Joelle en Marieanne was het commentaar niet van de lucht. 'Hemeltergend naiëf' werden ze genoemd na de uitzending in november 2014. En toegegeven: de eerste beelden van hun nieuwe onderkomen - een vervallen pand zonder gas en elektra in het hartje van Lecce - gaven een onheilspellend gevoel. Net als hun kennis van de Italiaanse taal ('Si, Si').

Het is het soort taferelen waardoor veel kijkers elke week afstemmen op Ik Vertrek. Hoe meer er wordt geploeterd, hoe liever het de fan is. Drie weken voor opening van hun bed & breakfast Little Dolce zaten Marieanne en Joelle zonder gas en elektra. Huurbaas Antonio leek ineens niet meer zo behulpzaam en uit navraag bij de nutsbedrijven bleek dat 'de aanvraag' was kwijtgeraakt.

'We hebben het in het begin niet makkelijk gehad', vertelt Joelle van der Heiden vanuit een snikheet Zuid-Italië. 'Maar dat heeft welgeteld tien dagen geduurd. Toen werden we aangesloten en konden we weer onder een warme douche.' Ook sliepen ze de eerste dagen op een luchtbedje, op een vuile koude vloer.

Primitieve omstandigheden, miscommunicatie met hun nieuwe landgenoten, geen cent te makken en de slechte staat van hun onderkomen. Bij Marieanne lijkt er af en toe een lichte twijfel door te schemeren - vooral als ze praat over haar vriend in Nederland en over het feit dat 'ze niet matcht met Italiaanse mannen'.

Baan als mode-ontwerpster
Joelle blijft op film echter onvermoeibaar lachen, hoe groot de tegenslag ook is. 'Een beetje impulsief', noemde de mode-ontwerpster haar besluit om alles in Amsterdam op te geven wel, vlak voor vertrek. In vier maanden tijd hakte ze met haar oud-collega Marieanne de knoop door. 'We besloten dat we iets in het buitenland wilden beginnen, op niet meer dan drie uur vliegen van Nederland. Ik was niet helemaal happy in mijn baan en wilde altijd al zoiets.'

Na tien dagen afzien, lijkt het tij te keren in Lecce. Er komen hulpploegen - handige vaders - om de boel op te knappen. Ondertussen maken de dames tijd om in het weekend het uitgaansleven van Lecce onveilig te maken, waar Joelle erachterkomt dat zij de Italiaanse mannen wel ziet zitten. De cameraploeg van Ik Vertrek komt voor het laatst langs in het hoogseizoen, als de bed & breakfast volop in bedrijf is.

Ik vertrek-effect
Ruim een jaar verder draait de bed & breakfast goed. De vier kamers zijn voor dit weekend volgeboekt. Het Ik Vertrek-effect is volgens Joelle heel goed voelbaar. 'Na de eerste uitzending in november regende het boekingen en iedereen die kwam logeren was even enthousiast. Je merkt hoeveel respect mensen voor je hebben als je zo'n stap neemt.'

Dat mede-eigenares Marieanne ondanks de voorspoedige tijden heeft besloten om te stoppen, is toch geen verrassing voor Joelle. 'Twee weken terug is ze vertrokken. Ik had wel door dat ze zich niet helemaal op haar plek voelde. Ze heeft nog altijd haar vriend in Nederland en miste haar familie heel erg.'

Marieanne reageert vanaf haar vakantieadres dat ze haar toekomst nog wel in Italië ziet, maar dat ze die 'beter wil combineren met een toekomst in Nederland'. 'Ik ben tot de conclusie gekomen dat ik liever iets helemaal alleen opstart. Dat is de reden geweest om de samenwerking te beeindigen.' Ook zit ze volgens eigen zeggen vol plannen om iets nieuws op te starten; wat dat moet gaan worden, is nog niet helemaal duidelijk.

Ricardo

Joelle is intussen bezig met een tweede leven in Italië. 'Ik wil hier niet meer weg. Little Dolce draait goed, mijn Italiaans is ontzettend verbeterd en ik begin de mentaliteit steeds beter aan te voelen. Hier moet je niet om elk wissewasje je huisbaas bellen. Je krijgt hier vooral zaken gedaan als je mensen kent.'

Ook heeft ze een Italiaanse man ontmoet. 'Ricardo heeft enorm zijn best gedaan om mij te veroveren. Hij heeft maanden achter me aangelopen en intussen is onze relatie zo serieus, dat ik wel durf te zeggen dat ik hier in Lecce mijn toekomst op wil bouwen.'


Vanavond begint een jubileumreeks van Ik Vertrek: bekende fans blikken elke week terug op hun meest spraakmakende aflevering, 20.25, NPO1.

Hoop ellende of happy end?

Wat maakt een emigratieverhaal geknipt voor Ik Vertrek? Volgens Floor Vreede, eindredacteur van het Avrotros-programma, valt zeker de helft af van de aanmeldingen. 'Mensen moeten een eigen bedrijf opstarten en er moet een zekere ontwikkeling in het verhaal zitten, een mate van spanning. We vragen onszelf altijd af: willen we weten hoe dit afloopt? Als mensen al tien jaar in de horeca zitten en een bed and breakfast overnemen die al helemaal perfect is, zijn ze niet geschikt.'

In totaal zijn er in tien jaar tijd 131 stellen/gezinnen gevolgd, waarvan maar zo'n acht uit Amsterdam. De populairste bestemmingen zijn Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië. Dat sommige kijkers vooral smullen van de ellende in het programma, dat is Vreede welbekend. 'Toch merk je ook dat kijkers een happy end altijd wel kunnen waarderen. Zelf vind ik het leuk als je vooraf denkt: dat wordt helemaal niets en dan blijkt dat kandidaten door hun boerenslimheid het toch nog voor elkaar krijgen.'
De Amsterdamse Joelle van der HeidenBeeld Eigen foto
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden