PlusFilm

Things Heard & Seen: hoe een huwelijk uiteenspat in een spookhuis

Things Heard And Seen: Amanda Seyfried als Catherine Clare.  Beeld Anna Kooris/Netflix
Things Heard And Seen: Amanda Seyfried als Catherine Clare.Beeld Anna Kooris/Netflix

Als een jong en stads koppel verhuist naar een afgelegen landhuis met van die krakende trappen en een schommelstoel op de veranda is dat vragen om problemen. Zo ook in Things Heard & Seen, waarmee regisseursduo Shari Springer Berman en Robert Pulcini de roman All Things Cease to Appear van Elizabeth Brundage verfilmt.

Of althans een deel daarvan. Waar het boek meerdere generaties vrouwen, en vooral het onrecht dat hen is aangedaan, portretteert, daar richt de film zich op een van hen. ­Catherine Claire (een prima Amanda Seyfried), een vrouw die de dromen van haar man George (James Norton) volgt en daarmee die van haarzelf ­opgeeft.

Terwijl hij zich als kersverse professor op de plaatselijke universiteit populair maakt bij de studenten en faculteitsmedewerkers, zit zij in dat geïsoleerde huis dat zich al snel ­begint te roeren. De geur van benzine, een flikkerend nachtlampje, schimmen van vorige bewoners.

Things Heard & Seen is deels bovennatuurlijke spookhuisthriller en deels drama over een uiteenspattend huwelijk. Een film met weerklanken van George Cukors Gaslight, Robert Zemeckis’ What Lies Beneath en ­Robert Altmans Images, zonder in de buurt te komen van die voorbeelden.

Berman en Pulcini (die na hun leuke debuut American Splendor weinig noemenswaardig meer maakten) laten veel te weinig ambivalentie toe. Terwijl Catherine langzaam de contouren begint te zien van de man voor wie ze zo veel opgaf, zijn die voor de kijker allang afgetekend. Het is hoogstens de vraag hoe ver deze narcistische schuinsmarcheerder gaat om zijn hachje te ­beschermen. En zelfs dat niet echt.

Things Heard & Seen is ingebed in de filosofie dat de natuurlijke en spirituele wereld onlosmakelijk met ­elkaar verweven zijn. Maar op het zinnenprikkelend bizarre en bijna Lovecraftiaanse slotakkoord na weet de film die werelden niet overtuigend genoeg bij elkaar te brengen.

Things Heard & Seen

Regie Shari Springer Berman, Robert Pulcini
Met Amanda Seyfried, James Norton, Rhea Seehorn
Te zien op Netflix

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden