PlusFilmrecensie

The Kid Detective: verfrissende blik op de mislukking van een wonderkind

De titel van de eigenzinnige neo-noirfilm The Kid Detective is misleidend én juist. Hoofdpersonage Abe Applebaum (Adam Brody) is namelijk niet langer de veelbelovende kinderdetective uit zijn jeugd, maar ­gewoon een privédetective.

The Kid Detective Beeld Woods Entertainment
The Kid DetectiveBeeld Woods Entertainment

De titel verwijst naar Applebaums gloriedagen, maar ook naar zijn emotionele onvolgroeidheid. The Kid Detective gaat over een man die piekte op twaalfjarige leeftijd en op deze leeftijd is blijven steken.

Het woord ‘kid’ is dan wel van de deur van zijn kantoor gehaald, op 32-jarige leeftijd is hij nog steeds een kinderdetective: zijn ­ouders brengen hem boodschappen, de muren van zijn schamele kantoor zijn beplakt met de krantenknipsels uit zijn jeugd. En hij haalt elke dag nog steeds zijn ijsje bij de ontstemde ­lokale ijsboer die hem ooit, na het oplossen van een mysterie dat zo uit een kinderboek had kunnen komen, levenslang gratis ijs heeft beloofd.

Het regiedebuut van Evan Morgan heeft iets weg van een stripboek. Het snelle overzicht van Abe Applebaums kindercarrière is fabelachtig: voor een paar dubbeltjes loste hij in enkele minuten kleine misdrijven op in zijn boomhut, totdat die hut werd omgezaagd en hij van de stad een kantoor kreeg. Maar aan dit succes kwam een einde toen Gracie, zijn assistent, werd ontvoerd en hij zichzelf de taak gaf de zaak op te lossen.

The Kid Detective geeft een kijkje in de geest van een man die zijn potentieel niet kon waarmaken. Geplaagd door een belofte die hij niet heeft kunnen vervullen, spendeert Applebaum zijn tijd voornamelijk in de plaatselijke bar. De zonnige straten uit zijn jeugd zijn nu druilerig, de kleurrijke cinematografie uit zijn herinneringen is nu groezelig en zijn bruisende assistente is vervangen door de onverschillige Lucy (Sarah Sutherland).

Hij houdt zich nog steeds bezig met dezelfde soort kleine zaken — een vermiste kat, de seksuele geaardheid van een stadsgenoot — die zijn jonge jaren zo succesvol maakten. Totdat hij een pro-bonozaak aanneemt van middelbare scholier Caroline (Sophie Nélisse), die hem de kans op verlossing geeft. Dan moet Applebaum wel de ongemakkelijke realiteit onder ogen komen dat hij geen voeling meer heeft met de jongere generatie. Hij is, in het kort, al lang geen kind meer.

Het ambitieuze script, dat Morgan ook schreef, manoeuvreert moeiteloos van humor naar parodie naar tragedie en dan naar iets nog donkerders. Alleen het einde komt wat abrupt. En al valt er iets te zeggen voor de vernuftigheid waarop de puzzelstukjes in elkaar blijken te passen, de manier waarop dit wordt onthuld, is onbevredigend.

The Kid Detective is een portret van een generatie, verbeeld door de tragikomische toekomst van een wonderkind dat op twaalfjarige leeftijd zijn tijd ver vooruit was, maar twintig jaar later niets meer voor elkaar krijgt.

Morgans blik op mislukking zorgt voor een verfrissende film over de trauma’s die ons ervan weerhouden te groeien.

The Kid Detective

Regie Evan Morgan
Met Adam Brody, Sophie Nélisse, Sarah Sutherland
Te zien op Pathé Thuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden