De erelijst

Talking Book als start van Stevie Wonders klassieke periode

De muziekredactie van Het Parool bespreekt een klassieker uit de geschiedenis van pop, jazz of klassieke muziek, die het – zeker in deze tijden van thuisblijven ­– waard is opnieuw te beluisteren. Dit keer: Talking Book van Stevie Wonder.

Talking Book, Stevie Wonder

Deze week in 1973 bereikte ­Stevie Wonder in de VS de eerste plaats van de Top 100 met het nummer You Are the Sunshine of My Life. Het was na Superstition de tweede hit die afkomstig was van zijn in oktober 1972 verschenen album Talking Book.

Terug in de tijd

Als kind- en ­tienerster had Stevie Wonder altijd braaf gedaan wat zijn bazen bij platenmaatschappij Motown hem opdroegen. Aan het begin van de jaren zeventig eist hij, geïnspireerd door labelgenoot Marvin Gaye, artistieke vrijheid. Die krijgt hij, na flink soebatten.

Op het in het voorjaar van 1972 verschenen Music of My Mind experimenteert hij nog een beetje voorzichtig, op het in het najaar uitgekomen Talking Book, zijn vijftiende album, heeft hij de teugels volledig in handen.

De zanger, die voorheen liefst breed lachend op de hoes van zijn platen stond, kijkt hier niet eens in de camera. Gehuld in een kaftan en met kunstzinnig gevlochten haar zit hij in het zand van wat een woestijn lijkt.

Waarom nu herbeluisteren?

Talking Book geldt als de start van wat Wonders ‘klassieke’ periode wordt genoemd: een reeks in de jaren zeventig en tachtig uitgebrachte albums waarvan Songs in the Key of Life uit 1976 het hoogtepunt vormt. Talking Book is de plaat waarop hij voor het eerst echt liet horen wat hij allemaal in zijn mars heeft.

De plaat bevat harmonisch rijke muziek en switcht moeiteloos tussen stemmige ballads en harde streetfunk. In die laatste categorie is Superstition het hoogtepunt. Opvallend in het nummer is het gebruik van de clavinet, een elektrische versie van het klavechord dat werd gebruikt in de kamermuziek van de zeventiende en achttiende eeuw.

Verder luisteren? 

Gek op het ­clavinetgeluid? Ga op Spotify naar de playlist Clavinet: 443 nummers met het instrument in de hoofdrol, met een speelduur van 33 uur en 17 minuten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden