PlusFilmrecensie

Summerland: feelgoodfilm met bravoure over lesbische romance

Beeld The Searchers

Hoewel het plot ongebruikelijk is, heeft het historische drama Summerland – over een vrouw die tijdens de Tweede Wereldoorlog tegen haar wil in de voogdij krijgt over een jongen – iets bekends, alsof de gewaagdheid van het onderwerp is uitgebalanceerd met een gematigdheid in de uitwerking. Summerland is een film over een lesbische liefde, waarvan de passie wordt uitgebeeld door vingerstrelingen in hoog gras, en de tol van de verwachtingen van een vrouw, die in het begin bevraagd worden maar uiteindelijk trouw worden overgenomen. En dat alles afgezet tegen de gruwelijkheden van de Tweede Wereldoorlog, die nooit echt gevoeld worden op het platteland van Zuid-Engeland.

Alice (Gemma Arterton) woont alleen in een huis aan de Engelse kust. Ze brengt haar tijd door met het lezen van boeken, tuinieren en het schrijven van academische boeken die de wetenschap achter folklore achterhalen. Haar leven lijkt op het eerste gezicht prima voor elkaar, maar er is duidelijk een reden voor haar eenzame bestaan, die uiteindelijk wordt prijsgegeven in dromerige flashbacks: Alice is verbitterd doordat ze jaren geleden haar lief (Gugu Mbatha-Raw) verloren heeft als gevolg van een conflicterende ­kinderwens.

Het enige wat Alice, die in de eerste scènes empathie noch liefde kan opbrengen voor de kinderen in haar plattelandse dorp, nodig heeft om over haar afkeer van kinderen heen te komen, is de tijdelijke voogdij krijgen over de jonge Frank, geëvacueerd uit het door bommen bestookte Londen. Het is een geval van bittere ironie dat Summerland hiermee dezelfde logica hanteert die lesbische vrouwen over de hele wereld zo vaak te horen krijgen: dat ze alleen dénken ergens niet van te houden, omdat ze het nog niet hebben geprobeerd.

De lichte toon die de film aanslaat strookt niet altijd met de impact van de ingrijpende gebeurtenissen die de jongen in korte tijd voor zijn kiezen krijgt. Toch valt er iets te zeggen voor de bravoure van de feelgoodfilm, die een luchtigheid belichaamt die normaliter niet wordt gegeven aan een lesbische romance, al helemaal niet aan eentje die zich afspeelt in het midden van de twintigste eeuw.

Summerland

Regie Jessica Swale
Met Gemma Arterton, Gugu Mbatha-Raw, Penelope Wilton, Tom Courtenay
Te zien in City, Tuschinski

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden