Plus PS

Spin-off voor populaire Victor uit First Dates: 'Een vreemde gewaarwording'

Al tijdens de eerste aflevering van BNNVara's First Dates ontplofte Twitter: barman Victor Abeln (33) kreeg ruim 5000 berichtjes. Dus kreeg hij een eigen spin-off.

Weinig zo herkenbaar als het ongemak dat een eerste ­date heet. Niet vreemd dus, dat BNNVara's First Dates (gebaseerd op het gelijknamige Engelse programma), waarbij vrijgezelle mannen en vrouwen op een blind date gaan in het 'First Dates-restaurant', een schot in de roos is.

Het ­programma tikte vorige week de 415.000 kijkers aan. Of dat enkel door de grappige, vertederende en ongemakkelijke situaties van de kandidaten komt, is de vraag. Er gaat namelijk nogal wat aandacht uit naar de barman van het restaurant: Victor Abeln.

Zo echt mogelijk
Het begon achter de bar van sociëteit Sexyland op de NDSM-werf in Noord, waar Abeln als barhoofd werkt. "Ik werd daar benaderd door iemand die ik ken, zij zei: 'Er is een casting voor een barman bij een nieuw programma van BNNVara, dat moet je doen!'

Daarna kwam Maarten ­Melo, eigenaar van café Piet de Gruyter, er ook mee. Hij was zelf benaderd, maar kon niet en dacht dat het ook bij mij zou passen. Toen ben ik maar naar de casting gegaan."

Hoewel hij dacht dat hij de auditie 'vernaggeld' had - "Ik kan moeilijk over mezelf praten" - kreeg hij een week later het bericht dat hij was uitgekozen. "Er is heel bewust voor horecamensen gekozen, niet voor acteurs. De setting moest zo echt mogelijk zijn."

Contact leggen
"Het leukste aan horeca vind ik het contact leggen met mensen, en dat was hier precies mijn taak. Ik denk dat ik daarom ben uitgekozen." ­Lachend: "Nee, niet om mijn blauwe ogen."

Na twee weekenden draaien zat het erop. "En dan heb je in één keer een tv-programma gemaakt. Heel leuk om te doen, vooral omdat het team te gek was. Het is echt eerlijke, oprechte televisie. We hebben allemaal weleens een awkward date. Maar wanneer het ongemak wegdrijft en je ziet hoe twee mensen bij elkaar komen en de wereld om hen heen verdwijnt, dat is top."

De eerste aflevering keek Abeln met maître Sergio, de serveersters Kelly en Fleur en het redactie- en productieteam op het kantoor van producent Warner Bros. "Iedereen was benieuwd naar de reacties, dus hielden ze sociale media in de gaten."

Vriendschapsverzoeken
Wat bleek? "Het ging over de daters, maar vooral over mijn ogen!" De vriendschapsverzoeken, direct messages en tweets stroomden binnen. "In eerste instantie was mijn naam niet bekend en verwijderde ik ­alle berichten waarin ik werd getagd. Bizar hoe mensen je dan toch weten te vinden."

Toen na aflevering 3 de buzz niet stopte en de hype rondom Abeln alleen maar groter werd, vond BNNVara het tijd voor een spin-off: een date met barman Victor. "Het werd een beetje gebracht als: 'hé, doe dit even ter promotie van het programma', dus moest ik een oproepje opnemen voor Facebook. Alleen dat oproepje filmen kostte me al veertig minuten, ik kreeg die tekst er gewoon niet uit. Zo ongemakkelijk."

Het effect was er niet minder om: Abeln ontving maar liefst vijfduizend berichtjes (en er komen nog steeds ­berichten binnen). Hij las ze vrijwel allemaal. "Op een ­gegeven moment liep mijn computer ervan vast."

Intimiderend
"Vet leuk om alles te lezen, maar het is ergens ook wel intimiderend hoor. Mensen die hele gedichten voor je schrijven terwijl ze je niet kennen. Vrouwen die je claimen alsof je publiek bezit bent - 'Maak eens een drankje voor mij dan.'"

Hij vervolgt: "Wat me het meest heeft verbaasd, is hoe makkelijk mensen hun principes overboord gooien. Dochters die hun moeder aanbieden: 'Voor jou moet ze pap maar laten varen', of vrouwen die op een openbaar ­bericht reageren met 'Voor jou ga ik vreemd'. 'Lose de peuk', kreeg ik als reactie in een privébericht op mijn Facebook-profielfoto. 'Nooit,' antwoordde ik. 'Oké, een kauwgompje is ook goed', schreef ze terug. Ik snap dat niet, je staat toch ergens voor?"

Voor de spin-off, een dating afvalrace in de online NPO-liveshow Club Hub, koos Abeln drie gegadigden: Marijke, Ashley en Marte. Abeln: "Ik zit niet op Tinder, ik heb geen idee hoe ik aan een profiel moet zien wat voor persoon iemand is. Maar ik heb geprobeerd te selecteren op spontaniteit."

Ongemakkelijkheid
In de race die de ongemakkelijkheid van First ­Dates moeiteloos wist te evenaren, maakten de kandidaten cocktails, beantwoordden ze vragen als 'Kan je een fust verwisselen?' en 'Wat is je spirit animal?', speelden ze het spel Cards Against Humanity en vertelden ze een schuine mop. Marte was de gelukkige winnaar.

"Het is een vreemde gewaarwording omdat de verhouding scheef is vanaf het begin; ik ben de 'prijs'. Ik wil eigenlijk gewoon met ­iemand levelen."

Dat hoopt hij te kunnen doen op hun eerste date, die ­eveneens wordt uitgezonden in Club Hub. "Wat we gaan doen, weet ik nog niet. Ik vind het leuk om naar een museum te gaan. Je bent in beweging, ziet met wat voor blik ­iemand naar dingen kijkt en of iemand humor heeft. Daarna de kroeg in. De Wetering is mijn favoriet."

Volgende aflevering First Dates: 17/10, 20.30 uur, NPO 3.

'Het is ook wel intimiderend hoor. Vrouwen die je claimen alsof je publiek bezit bent.' Beeld First Dates
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.