Plus Interview

Sebastiaan Timmerman doet verslag op de motor in het kielzog van het peloton

Hij mist verjaardagen van vrouw en kinderen, maar geen Nederlandse journalist komt de komende tijd zo dicht bij alle actie in de Tour als de NOS-man op de motor: Sebastiaan Timmerman. Niet alleen voor Radio Tour de France, maar ook op tv.

NOS-verslaggever Sebastiaan Timmerman op de Col du Tourmalet. Beeld ANP

Wie in Bodegraven op de verjaardagskalender van de familie Timmerman spiekt, ziet onevenredig veel verjaardagen in juli. “Mijn vrouw Margriet is jarig op de 16de en hoewel ik haar al bijna 18 jaar ken, ben ik nog nooit thuis geweest op haar verjaardag,” zegt Sebastiaan Timmerman (42), die aan zijn 20ste Tour begint. 

“Daarbij zijn onze kinderen allemaal rond of tijdens de Tour geboren. Onze oudste, een zoon, in 2009 op de maandag voor de start. Drie jaar later ben ik een paar dagen naar huis geweest toen onze tweede zoon echt tijdens de Ronde van Frankrijk werd geboren. En onze dochter kwam in 2016 tussen de Tour en de Olympische Spelen in Rio de Janeiro ter wereld, dat paste precies.”

Zo veel verjaardagen van naasten moeten missen, het zegt iets over het verslavende effect dat ’s werelds grootste wielerwedstrijd – die vandaag in Brussel begint – op veel journalisten heeft. En van alle journalisten om het peloton heeft Timmerman als verslaggever op de motor de mooiste plek. “Ik zeg heel eerlijk: ik weet niet of ik het met een andere rol zo lang vol zou houden.”

Sinds eind mei is hij al bezig met de wielerronde. Avond na avond zonderde hij zich af achter zijn laptop, met de route van de Tour de France voor zich. “Dan probeer ik allerlei informatie over de plaatsen waar we doorheen komen te achterhalen, zodat ik in elk geval iets te vertellen heb. Daarvan haalt 90 procent de ether niet, maar ik vind het fijn zeker te weten dat ik goed ben voorbereid. Zo weet ik dat we maandag, in de rit naar Épernay de abdij passeren waar Dom Pérignon de eerste champagne produceerde zoals wij die nu kennen. Een paar dagen later, in de Elzas, komen we langs de enige plek in Frankrijk waar in de Tweede Wereldoorlog een concentratiekamp stond.”

Zonnebloemvelden

Timmerman kijkt het meeste uit naar de bergetappes. “Er moet hitte zijn, zonnebloemvelden in het dal, Nederlandse, Franse en Spaanse fans langs de kant die gek doen, maar niet té gek, we moeten boven op de laatste berg een uur dienen te wachten op de laatste renners, ons tussen de campers hachelijk naar beneden manoeuvreren en dan rond half negen in een hotel arriveren waar we niets meer kunnen eten. Dat zeg ik overigens niet om te klagen, maar zo hoort het nu eenmaal een beetje in de Tour. Nee, in de bergen zitten we echt heel erg dicht op de renners en daar merk ik ook echt dat verslaggeving vanaf de motor iets toe kan voegen aan wat op de tv te zien is. Best bijzonder, in deze tijd van gps-metingen en vijf cameramannen van de Franse televisie in het peloton.”

In 2013 speelde Nederland voor het eerst in jaren weer een (bescheiden) rol mee in het klassement, dankzij de verrichtingen van Bau(ke Mollema) en Lau(rens ten Dam). “In één bergrit hingen ze constant tien tellen achter de groep met favorieten, zonder dat ze op de tv kwamen. In de slotmeters vouwde de boel als een harmonica in elkaar en vroegen de televisiecommentatoren zich af waar die twee toch vandaan kwamen, terwijl ik op de radio constant bij Mollema en Ten Dam gebleven was. Sindsdien hebben we ook technisch mogelijk gemaakt dat ik vanaf de motor ook op televisie ontwikkelingen uit het peloton kan schetsen. En zo voeg ik echt wat toe.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden