Plus

Rod Stewart (73): 'Ik ben echt weer in vorm'

Rod Stewart (73) brengt komende week zijn dertigste album uit. Blood Red Roses bevat, zegt de maker, veel persoonlijke songs. Op bezoek in huize Stewart in het Engelse Harlow.

Rod Stewart eerder dit jaar in Milaan. 'Als je niet graag van huis bent, moet je niet in deze business werken' Beeld GettyImages

Ook multimiljonairs hebben last van verkeersproblemen. Het privévliegtuig van Rod Stewart kan vanavond laat niet op zijn favoriete vliegveld hier in de buurt landen, moppert hij. "Dat wordt daarna nog een uur naar huis met de auto."

Even eerder heeft hij zijn planning voor de rest van de donderdag uiteengezet. "Als ik hier om drie uur van huis vertrek, hang ik binnen een half uur in de lucht. Dan ben ik in een uurtje in Glasgow. De stad in, diner with my mates en dan naar het veld. Celtic speelt vanavond in de Europa League. Na de wedstrijd vlieg ik terug. Een heerlijke avond uit. Als ze winnen, tenminste."

Stewart ontvangt thuis in het dorpje Harlow, een uur boven Londen. Als daar rond lunchtijd de gietijzeren poort van het landgoed automatisch opendraait, ontvouwt zich een minutieus bijgehouden park met beeldentuin, fontein en een met bloemstukken omzoomde oprijlaan.

Vuurrode Ferrari
Aan het einde doemt rechts een monumentaal pand in victoriaanse stijl op. Het moet het ­onderkomen van de familie Stewart zijn, gezien de drie auto's voor de deur. Eén ervan is een vuurrode Ferrari. Naast het huis beiert de klok van een kleine kapel.
Wie links achter de haag spiekt, ziet een voetbalveld van modern kunstgras.

Vers belijnd, de netten strak gespannen tussen de doelpalen. Uit de bungalow achter de goal klinkt rumoer. Daar geeft Stewart deze ochtend enkele interviews ter gelegenheid van Blood Red Roses, zijn dertigste studioalbum, dat volgende week verschijnt.

"Ik ben echt weer in vorm," zal hij later met kenmerkende schuurpapieren stem zeggen. "Mijn derde plaat in minder dan zes jaar, hoe vind je die? Sinds ik in 2012 mijn biografie liet schrijven, realiseerde ik me weer hoeveel ik ­eigenlijk te vertellen heb. Ik hoef alleen maar over mijn eigen leven te schrijven en ik heb weer een liedtekst."

Zo bezingt hij in Hole in my head een huiselijk avontuur van een man die de wasmachine niet aankrijgt en zijn toast laat verbranden als zijn vrouw niet thuis is.

"Die man ben ik, ja," zegt hij lachend. "Ik kan letterlijk geen ei koken. Wat gaf me dat in de jaren zeventig een problemen, zeg! Dan was er weer een vriendin na een ruzie vertrokken en moest ik terug naar mijn moeder, omdat ik niet wist hoe ik voor mijn eten moest zorgen. Nee, ik ben er sinds die tijd niet handiger op geworden. Op huishoudelijk terrein ben ik absolutely hopeless. Ik prijs me gelukkig met een geweldige echtgenote. En ik ben weer erg goed op andere gebieden, hè."

Bestudeerd piekerig
De hal van de bungalow is in gebruik als wachtruimte. Ingelijste krantenknipsels over overwinningen van het Schotse voetbalteam sieren de wanden. Ook prominent in het zicht: een cartoon waarop een stripversie van Stewart in open auto door de straten zoeft. Naast zich een blondine met wapperende haren.

Twee voorbijgangers lezen de krant met daarin het bericht dat veel seks tot veel succes leidt. 'Op die manier wordt Stewart onze nieuwe Prime Minister,' zegt de een.

De deur zwaait open. Daar is de gastheer. ­Gekleed in geruit colbert met daaronder een glanzend wit overhemd. Het kapsel bestudeerd piekerig. Om de hals een gouden ketting met aan de hanger in diamant de naam van zijn favoriete voetbalclub.

Hij leidt ons zijn eigen fitnesszaal binnen. Er staan twee fauteuils en een parcours van sportschoolapparatuur.

"Ik heb vanochtend nog een rondje gemaakt. Al die machines af," gebaart Stewart. "Prima begin van de dag. En na afloop een paar minuten in een ijsbad. Dat heb ik in het gebouw hier achter. Bij het overdekte zwembad."

Hij liet het aanleggen voor zijn nu 12-jarige zoon Alastair, die talent voor zwemmen heeft. Maar er wordt maar weinig gebruik van ­gemaakt, constateert Stewart enigszins ­bedrukt.

"Die jongen zit alleen maar achter zijn spelcomputer. Dat is toch verschrikkelijk? Hij houdt ook van voetbal. Maar ik moet hem het veld op slépen. De jongste dreigt net zo te worden. Die twee spelen Fortnite, ken je dat? Drives me crazy! Vanaf nu laat ik elke avond om negen uur het internet afsluiten."

Best of both worlds
Stewart is sinds 2007 getrouwd met fotomodel Penny Lancaster (47). Het is zijn derde huwelijk. De twee hebben samen twee zonen van 12 en 7. Stewart heeft nog zes oudere kinderen bij vier andere vrouwen. "De kinderen hebben mijn leven veranderd," meldt hij plechtig. "Nee, niet in de zin dat ik mijn leven heb aangepast. Maar ik vind het opvoeden wel oprecht leuk. Zo lang het goed gaat, tenminste."

Het gesprek komt op Paul Simon, drie jaar ­ouder dan Stewart. Hij speelt vanavond het laatste concert uit zijn loopbaan. Simon wil tijd voor andere zaken: op reis met vrouw en kinderen bijvoorbeeld. Stewart laat het even bezinken.

"Ik begrijp Paul ergens wel. Aan de andere kant: je kinderen kunnen toch mee op tournee? Ik plan daarom tegenwoordig zo veel mogelijk ­optredens in de schoolvakanties. En als mijn oudere kids bellen, zeg ik: 'Kom langs! Ik boek een hotel en je kunt mee in de privéjet.' Zo heb ik the best of both worlds."

"Misschien is Paul minder verknocht aan ­optreden dan ik. Ik ben een geboren show-off, wil zo lang als het kan het podium op. Als ik er niet tegen zou kunnen om van huis te zijn, had ik niet in deze business moeten gaan werken."

Het is alweer tijd voor afscheid. "Kom gerust bij het volgende album weer langs, my friend," zegt Stewart joviaal. "Of bij die plaat daarna. Want je hebt het gezien: I'm still rocking."

Rod Stewart begin jaren zeventig, toen hij nog lid was van de rockgroep The Faces Beeld Dick Barnatt
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden