Plus

Regisseur James Cameron redt inboedel Titanic van verkoop

James Cameron, regisseur van filmhit Titanic, begint een reddingsmissie om de schatten uit het schip veilig te stellen.

Briefgeld uit de Titanic Beeld AP

Het wrak ligt nog altijd op de bodem van de ­oceaan. Maar de meeste spullen uit het passagiersschip, dat in 1912 op zijn maiden voyage zonk, zijn van boord gehaald en opgeslagen.

Het Amerikaanse ­bedrijf Premier Exhibitions, dat de eigendomsrechten van de voorwerpen bezit, is nu failliet en zit met een schuld van tien miljoen euro. Om de schuldeisers af te betalen, wil Premier Exhibitions de schatten uit de Titanic veilen.

Maar niet als het aan James Cameron ligt. De 62-jarige regisseur van monsterhitfilm Titanic moet er niet aan denken dat rijke Chinezen, Russen of Arabieren de juwelen, kleding en serviezen opkopen. Hij vindt dat alle spullen thuishoren in een museum in Belfast, waar het schip is gebouwd.

De relikwieën zijn bij elkaar zeker 188 miljoen euro waard. Cameron is begaan met de overblijfselen, zei een ingewijde tegen Britse media. "Hij heeft een emotionele band met het schip en hij heeft het geld en de macht om dit voor elkaar te krijgen."

Gestreepte pyjama
Canadees Cameron verfilmde het verhaal van de Titanic in een gelijknamig liefdesdrama, dat in 1997 goed was voor elf Oscars. Om inspiratie op te doen, daalde hij meerdere keren in een groen duikbootje af naar het wrak.

De collectie voorwerpen omvat de meest ­uiteenlopende voorwerpen, van kolen waarmee de scheepsmotor werd gestookt tot versieringen uit het restaurant en tassen, ringen, schoenen, kleding en brillen van opvarenden.

Dat Cameron probeert de overblijfselen uit handen van handelaren te redden, is een goede zaak, vindt Michiel van Groesen, hoogleraar maritieme geschiedenis aan de Universiteit ­Leiden. "De spullen uit het schip zijn zo waardevol dat zij haast voldoen aan de criteria voor werelderfgoed. Dat mag niet worden ­geveild."

Een verrekijker uit de Titanic Beeld EPA

Premier Exhibitions kreeg de rechten op de goederen dertig jaar geleden in handen en liet alle juwelen, kleding en servies uit het wrak ­halen. Er is een enorme belangstelling voor, bleek vorig jaar bij een tentoonstelling in Las ­Vegas.

Mensen vergaapten zich aan onder meer een blauw-witgestreepte pyjama, vrachtpapieren van een kanarie in een kooitje en een paar nooit gedragen witte handschoenen.

Ook de bezittingen van de opvarenden die de ramp hebben overleefd, zijn populair. Een bontjas van een serveerster in de eerste klas bracht bij een veiling meer dan twee ton op. Voor een crackertje uit het overlevingspakket van de reddingsboot werd volgens het veilinghuis Henry Aldridge & Son 20.000 euro neergeteld.

Bacterie
De Titanic vertrok in 1912 vanuit het Engelse Southampton naar New York. Op vierhonderd mijl uit de kust van Newfoundland ramde het schip een ijsberg en zonk naar de bijna vier kilometer diep gelegen oceaanbodem. Ruim 1500 van de 2224 passagiers stierven.

James Cameron heeft de handen ineen geslagen met Robert Ballard, die in 1985 bij toeval het wrak van de Titanic ontdekte tijdens een zoektocht naar gezonken onderzeeërs. Ook het ­Nationaal Maritiem Museum in Greenwich en de Royal Geographic Society zijn aangesloten bij Camerons reddingsoperatie.

In 2010 ontdekten biologen de bacterie halomonas titanicae. Het organisme blijkt dol op roest en vreet het wrak langzaam weg. Toch vindt maritiem historicus Groesen het een slecht idee om het wrak op te takelen. "Juist het zinken van het schip is belangrijk in het verhaal van de Titanic. Het schip bergen geldt als een ­archeologische doodzonde."

Een theekopje uit de Titanic Beeld AP
Handschoenen uit de Titanic Beeld RV
Een armband uit de Titanic Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden