Frenna: ‘We plannen niet eens zo veel. Het universum spreekt met ons en dan gaan we.’

PlusInterview

Rapper Frenna: ‘Ik was onzeker en bang’

Frenna: ‘We plannen niet eens zo veel. Het universum spreekt met ons en dan gaan we.’Beeld ANP

Met meer dan 336 miljoen streams werd Frenna in 2019 de meest beluisterde Nederlandse artiest. Nu laat hij op het album Onderweg naar het album voorzichtig een nieuwe kant van zichzelf horen.

Iedereen in het team van rapper Frenna (28) – echte naam Francis Edusei – weet dat je hem, in de eerste dagen na een release, niet lastig moet vallen met streamingcijfers. Hij focust zich liever op het maken van een goed nummer, welke videoclip erbij moet en wanneer hij weer een nieuw project gaat uitbrengen. Begin januari gaf een vriend met een bedrijf in outdoormarketing, hem een cadeau: hij toonde op allerlei plekken in Nederland dat Frenna de meest gestreamde artiest was, onder andere op de voorgevel van de Ziggo Dome. Toen Frenna dat zag, wist hij dat het écht was. “Ik ging gewoon schreeuwen en shit.”

Op het kantoor van zijn label 777 oogt Frenna ontspannen. De afgelopen jaren maakte hij een opvallende ontwikkeling door: hij begon, samen met Priceless, KM en Jandro, in rapgroep SFB, die een belangrijke bijdrage leverde op het album New wave (2015) en verschillende albums als Reset The Levels II: Boulevard, Lituatie en 77 nachten uitbracht. Hij maakte solo de albums Geen oog dichtgedaan, We Don’t Stop en Francis. Nu is Frenna als soloartiest nog groter en heeft hij op Spotify maandelijks meer dan 2,1 miljoen Nederlandse luisteraars.

De artiest heeft een zeer indrukwekkend cv opgebouwd en dat terwijl hij nooit rapper wilde worden. Op de middelbare school was hij met zijn hoofd ‘op heel andere dingen’. Zijn pr-manager, die naast hem zit, lacht en zegt: “Dingen die niet voor de krant bedoeld zijn.”

In deze periode was er, wederom, een vriend die er bij hem op aandrong te gaan rappen. Frenna: “Ik was onzeker en bang. Ik dacht: stel je voor, ik ga rappen, en ik faal, dat is een beetje schande. Maar als ik nu terugkijk, denk ik: what the fuck, bro, alleen omdat ik onzeker was, had ik het bijna niet gedaan.”

Geen inkoppertjes

Frenna praat steeds enthousiaster. “Wat ik echt voel en de luisteraars wil meegeven is dat je je dromen moet navolgen en ervoor moet gaan. Het lijkt simpel, maar het is zo belangrijk.”

Hij wil graag de ‘power’ die hij nu heeft, doorgeven aan zijn fans. Afgelopen zomer, toen hij zijn eerste 777 Festival in Eindhoven organiseerde, sprak hij zijn duizenden fans toe. “En ik ben niet eens die guy die veel praat, maar ik voelde de verantwoordelijkheid. Het was totaal ongepland. De band ging zelfs op de achtergrond zo’n motiverend deuntje meespelen.”

Zijn nieuwe project – ’t Album onderweg naar het album, dat maandag verschijnt – noemt hij een middenweg tussen Francis (2019) en het album dat dit najaar moet verschijnen. Op het project staat een aantal al verschenen nummers als Ghetto Youth, Bidden in de Jeep en Give Dem. Met nieuwe nummers als Money Deh Yah, Jongens van de mavo en Blessings laat hij een andere kant horen. Niet meer ‘de inkoppertjes’ waarvan hij weet hoe hij die moet maken.

In bijna alle muziek van Frenna wint de vorm het van de inhoud. En die vorm is bewonderenswaardig: ijzersterke melodieën en zijn met auto­tune bewerkte stem waarmee hij rapt en zingt alsof het hem geen enkele moeite kost. Toch is in zijn teksten ook de pijn voelbaar, zoals in Bidden in de Jeep: ‘Ik was in de streets aan het zoeken naar de uitgang/ Eenmaal gevonden moest ik wachten tot die buit kwam.’

Als Frenna het over muziek maken heeft, gaat hij rechtop zitten. “Het is net fitness. Sommige rappers gaan pas naar de studio als er een album staat gepland. Maar ik ben er elke dag, man.”

En dan maakt hij gemakkelijk vier nummers achter elkaar. Hij heeft naar eigen zeggen nog honderden nummers liggen en werkt maar met een aantal producers: Spanker, Diquenza en Shafique Roman. Die komen direct als hij belt.

Nu moet het nog groter. Frenna streeft naar een buitenlandse carrière. “Ik praat er elke dag over. In mijn team staan alle neuzen dezelfde kant op.”

Een droom van faam

De buitenlandse featurings liggen ook al op de plank, maar nu is het zoeken naar het juiste moment. “Timing is alles voor mij. We plannen niet eens zo veel. Het universum spreekt met ons en dan gaan we.”

Frenna hoopt dat hij de komende jaren wereldwijd Nederland zou kunnen representen. “Dat is echt mijn droom, dat de mensen zeggen: die Nederlander heeft het laten lukken.”

Over de vraag of hij zich een leven zonder muziek kan voorstellen, moet hij even nadenken. “Nee, dat kan ik niet. Iedere artiest heeft zijn tijd en dat weet ik stiekem in mijn hoofd ook, maar op de een of andere manier wil ik dat niet accepteren. We moeten blijven knallen, man.”

’t Album onderweg naar het album is vanaf maandag te beluisteren op Spotify en iTunes.

Doodsbedreigingen

Rapper Frenna maakte vorige week bekend dat hij zijn geplande show in Suriname heeft afgeblazen. Dat zou hij hebben gedaan na ‘een negatief reisadvies van de Nederlandse autoriteiten’. De Surinaamse krant De Ware Tijd schreef op basis van bronnen bij Justitie dat Frenna ‘het doelwit zou zijn van een moordaanslag’. De politie in Den Haag liet de NOS weten dat zij informatie uit Suriname heeft gekregen over ‘een dreiging op het leven van Frenna.’ De rapper wil daar verder niets aan toevoegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden