Podcast ‘Waarom’ schijnt licht op de dood van een jeugdliefde

Van de ene op de andere dag verdwijnen in 1997 twee puberjongens uit de buurt van Gent. Over die gebeurtenis maakte de vriendin van een van de jongens een aangrijpende podcast.

Beeld VPRO/Eva Moeraert

Van de ene op de andere dag verdwijnen in 1997 twee puberjongens uit de buurt van Gent: de 17-jarige Tom en de 18-jarige Bjorn, klasgenoten van elkaar. Als ze een week van de aardbodem verdwenen lijken, wordt Bjorn bij een hotel gevonden. Hij is uit het raam gesprongen en overlijdt vier dagen later aan zijn verwondingen. Tom wordt bewusteloos aangetroffen in het hotel en overleeft zijn zelfmoordpoging ternauwernood.

Dolverliefd

Het jeugdliefje van Bjorn is de Vlaamse radiomaker Eva Moeraert. Ze kenden elkaar van de scouting en gingen samen, dolverliefd, naar het zomerkamp.

Wanneer Moeraert een bruine ­envelop vol herinneringen aan Bjorn vindt – brieven, een verjaardagskaart, zijn doodsprentje – besluit ze te onderzoeken hoe haar vriend tot zijn daad is gekomen. Niemand had de daad van Bjorn namelijk zien aankomen: de ouders niet, de school niet, zijzelf niet. In de 22 jaar daarna heeft ook niemand een poging gedaan het te begrijpen. Wat gebeurde er die week voor Bjorns overlijden?

Was het een bewuste daad of liet hij zich meeslepen in een gezamenlijke impuls? Heeft zijn actie misschien te maken met de verkering die Moeraert een paar maanden eerder verbrak? “Al die onbeantwoorde vragen komen weer naar boven en schreeuwen na 22 jaar om verlossing,” zegt Moeraert.

Behulpzame losbol

Het resultaat van die verlossing is de vijfdelige podcast Waarom. Moeraert spreekt daarin met Bjorns ouders, zijn vrienden, een docent en meer bekenden. Ze vertellen dat Bjorn een behulpzame losbol was met een sigaret in zijn mond, die zijn haar voor de grap roze verfde en graag naar Metallica luisterde.

Maar hij was ook een gesloten boek. Om alle details boven water te krijgen, leest Moeraert zijn afscheidsbrief en pluist ze het politiedossier uit.

Waarom is een podcast zoals een podcast ooit bedoeld moet zijn. Onze gastvrouw vertelt een hoogst persoonlijk verhaal en is niet bang zichzelf bloot te geven: ze deelt zelfs passages uit de brieven die ze als 17-jarige schreef naar een al overleden Bjorn. “Ik voel me rot, slecht mottig. Ik wil je bellen, en over iets stoms babbelen. (…) Maar eigenlijk moet jij sorry zeggen, want je hebt me ferm in de steek gelaten, weet je.”

Tel daar de fijne muziek van de band Ansatz Der Maschine bij op, en je krijgt een podcast die direct onder je huid kruipt. Toegegeven, het is zware materie. Voor wie daar tegen kan is het uitkijken naar de slotaflevering, die dinsdag online komt.

Podcast Waarom

Door Eva Moeraert (VPRO)

Gratis te beluisteren via alle podcast-apps en vpro.nl/waarom

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.