PlusTen slotte

Phil Spector (1939-2021): geniaal, maar met een inktzwarte kant

In een gevangenis  in Los Angeles overleed de wegens moord veroordeelde muziekproducer Phil Spector (81). Hij was bekend om zijn Wall of Sound.

null Beeld AP
Beeld AP

Gekken, daar is men in de popmuziek dol op. Geniale gekken al helemaal. De gekte van Phil Spector had echter een inktzwarte keerzijde. Geniaal was de Amerikaanse producer zeker, er was een tijd dat zo ongeveer alles wat hij aanraakte veranderde in goud. Maar de man die er in de vroege jaren zestig al van werd verdacht als producer jonge vrouwen te manipuleren, werd in 2009 veroordeeld tot 19 jaar gevangenisstraf wegens de moord op actrice en model Lana Clarkson in 2003. Op 3 februari 2003 werd hij gearresteerd nadat in zijn huis het levenloze lichaam van Clarkson was aangetroffen. Spectors verweer was dat Clarkson zijn pistool had willen ‘kussen’.

Geladen pistool

Zijn gekte had al eerder hoogtepunten bereikt die zelfs in de rock-’n-’rollwereld ongekend waren. Was hij aan het werk in de studio, dan had Spector, de producer die naam maakte met zijn Wall of Sound, graag een geladen pistool op het mengpaneel liggen.

Toen hij in 1975 met John Lennon werkte aan diens album Rock ’n’ Roll, moest de ex-Beatle de samenwerking bijna bekopen met doofheid; een artistieke ­onenigheid leidde ertoe dat Spector zijn wapen trok. En vlak bij Lennons oor liet knallen.

Meidengroepen

Phil Spector, zoon van Joods-Russische immigranten en opgegroeid in de New Yorkse Bronx, maakte zijn ­entree in de popmuziek als gitarist van The Teddy Bears. De groep had in 1958 een hit met het door Spector geschreven To know Him is to Love Him, waarvan de titel verwees naar het grafschrift van zijn door zelfdoding om het leven  gekomen vader.

Als producer gold Phil Spector in de jaren zestig als de Wagner van de popmuziek. Hits van meidengroepen als The Crystals en The Ronettes (waarvan zijn echtgenote Ronnie Spector deel uitmaakte) voorzag hij van een bombastische, rijk georkestreerde en zwaar galmende sound. Een hoogtepunt in zijn oeuvre, vond hij ook zelf, is zijn productie van River deep, Mountain high van Ike en Tina Turner uit 1966.

Drank en drugs

Later was hij vooral bekend vanwege zijn samenwerking met The Beatles. Hij produceerde het album Let it be en was nauw betrokken bij zowel ­George Harrisons solo-album All things must pass (1970) als John ­Lennons album Imagine (1971) en het bovengenoemde Rock ’n’ Roll (1975).

Nog zwaarder dan Lennon kreeg Leonard Cohen het te verduren toen Phil Spector in 1977 zijn album Death of a Ladies’ Man produceerde; naar verluidt zat Spector daarbij Cohen met een kruisboog achterna. In 1979 produceerde Spector het album End of the Century van The Ramones.

In de jaren tachtig trok Spector, die zware problemen had met drank en drugs, zich terug uit de muziek. Volgens de Amerikaanse entertainmentsite TMZ is Phil Spector in de gevangenis overleden aan de gevolgen van ­Covid-19, 81 jaar oud.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden