Plus Ten slotte

Peter Fonda (1940-2019) was de belichaming van de tegencultuur

De Amerikaanse acteur Peter Fonda is afgelopen vrijdag op 79-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker. De zoon van Henry, broer van Jane en vader van Bridget Fonda belichaamde de Amerikaanse tegencultuur, vooral dankzij de filmklassieker Easy Rider (1969).

Peter Fonda in filmklassieker Easy Rider (1969). Beeld Bettmann Archive

In de door Dennis Hopper geregisseerde lowbudget-roadmovie speelde Fonda de rol van Wyatt, ook wel ‘captain America’, een hippiebiker die met zijn maat Billy (Hopper) met de opbrengst van een cocaïnedeal op de klanken van Steppenwolfs Born to Be Wild dwars door de Verenigde Staten rijdt op zijn brullende chopper. Fonda schreef tevens het scenario – het leverde hem een Oscarnominatie op – en was verantwoordelijk voor de productie. De film werd gemaakt voor het relatief bescheiden bedrag van 400.000 dollar en leverde door de jaren tientallen miljoenen op.

‘We blew it’

De film, die de tegencultuur vierde, zinspeelde óók op het gedoemde ­falen van die omwenteling; aan het einde zegt Fonda’s personage: “We blew it” (‘We hebben het verpest’). Dat zinnetje bleef hangen. “Mensen vragen me vaak of Easy Rider nog rele­vant is,” zei Fonda op latere leeftijd in het Amerikaanse tijdschrift Parade. “Dan zeg ik: kijk eens uit het raam en zeg me of we het níét verpest hebben. We verpesten het alleen nog erger. Dus ja, de film is relevant.”

Peter Henry Fonda, in 1940 geboren in Manhattan, was tot op hoge leeftijd actief als acteur. Hij is te zien in meer dan tachtig films, maar bleef altijd de belichaming van de tegencultuur. Heel erg vond hij dat niet; Fonda draafde met alle plezier op voor een cameo als biker. Anders dan zijn vriend en latere vijand Hopper (de twee kregen ruzie over de opbrengst van Easy Rider) was Fonda ook écht motorrijder.

Hippiewestern

In navolging van Hopper ging ook Fonda regisseren. Zijn regiedebuut The Hired Hand uit 1971, over een man die na een jarenlange zwerftocht terugkeert bij zijn vrouw, werd weggezet als ‘hippiewestern’ en flopte. Bij de uitbreng van de gerestaureerde versie, decennia later, kreeg de film wél waardering.

In 1997 kreeg Peter Fonda een Oscar­nominatie voor zijn hoofdrol in Victor Nuñez’ Ulee’s Gold. De beste rol die hem ooit was aangeboden, vond de acteur, die het personage van imker annex weduwnaar met een gedetineerde zoon modelleerde naar zijn vader.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden