Plus

Pas na vier neuzen is Pernet tevreden met haar parfums

De Amerikaanse Diane Pernet is modeblogger avant la lettre en de vrouw achter het festival A Shaded View on Fashion Film. Haar genderneutrale parfums worden sinds kort in Amsterdam verkocht.

Diane Pernet hult zich vrijwel altijd in het zwart, een overblijfsel uit haar tijd als ontwerper.Beeld Ernesto Ruscio/Getty Images

'Tikkeltje vreemd, maar wel een knusse kamer," zegt Diane Pernet in de ontbijtruimte over hotel The Exchange op het Damrak. Het doolhof aan gangetjes en vooral de vele trappetjes op naar haar kamer, mét koffer, zijn geen pretje op de voor haar kenmerkende plateauzolen. "I'm height challenged," zegt ze bloedserieus.

"Slechts 1,58 meter, vandaar die zolen. En mijn haar is altijd zo hoog mogelijk opgestoken." De sieraden die erin hangen, zoals de twee vogelspinnen, zijn van de Italiaanse ontwerper Mario Salvucci. Pernets stem blijft constant op fluistervolume en is hees, alsof ze er dagelijks een paar pakjes sigaretten doorheen jaagt. Sommige mensen zijn instant geestig.

Laboratoriumjas
Dankzij haar gothic uiterlijk, inclusief mantilla-achtige sluier en zonnebril, is Pernet een opvallende verschijning in modeland. De look, noem het een uniform, is een overblijfsel uit de tijd dat ze nog zelf, dertien jaar lang, een goed verkopend modelabel had.

In de jaren tachtig ging het er volgens ex-topmodel Lovey Marino backstage bij Pernets shows tijdens de New York Fashion Week zo wild aan toe 'dat je je in de kleedkamer van The Rolling Stones waande'. Prints en kleur vond Pernet afleidend tijdens het werken aan een collectie. ­

"Hubert de Givenchy, Yves Saint Laurent en Martin Margiela droegen om die reden neutrale laboratoriumjassen, ik koos voor zwart." Deze winter werd ze, voor het eerst in dertig jaar, verliefd op een panterprintjas met groene kraag van Dries van Noten. "Kun je het je voorstellen? Een schok voor mijn systeem."

Aan de wieg van de modefilm
Eind jaren negentig verliet ze New York voor ­Parijs. "Midden in de aidsepidemie woonde ik in de West Village, 85 procent van mijn buurtgenoten was gestorven of stervende, daklozen en junks gebruikten crack pal onder mijn raam."

In Parijs werkte ze als kostuumontwerper voor de Israëlische documentairemaker Amos Gitai, organiseerde culturele events in het Guggenheim Museum in Venetië en tijdens Art Basel Miami. Ze was de moderedacteur van het Aziatische tijdschrift Joyce en cohoofdredacteur van Zoo Magazine.

In 2005 startte ze een van de eerste cultuurblogs: A Shaded View on Fashion (vanwege de eeuwige zonnebril), waardoor ze een veelgevraagd jurylid werd. Ook tijdens de Amsterdam Fashion Week bij Lichting, de show van net afgestudeerde modestudenten, en bij de Amsterdam Denim Award.

Ze had jaloersmakende cameo's in Robert Altman's Prêt-à-porter, Roman Polanski's thriller The ninth gate en Ben Stiller's Zoolander 2. En sinds 2006 is er het A shaded view on fashion film, een jaarlijks filmfestival waarmee Pernet aan de wieg stond van de professionalisering van de modefilm. De negende editie vond in juni plaats in de Nu Boyana filmstudio's in Sofia, Bulgarije, ook wel het Hollywood van de Balkan genoemd. "Ze hebben er te gekke decors, en alles te huur voor een appel en een ei."

Kunstenaars, filmmakers, ontwerpers, jong talent of gevestigde orde, iedereen kan insturen. Enige eis is dat de film een link heeft met mode. "Het draait om storytelling, geen backstagefilmpjes van modeshoots." ­Sean Bakers film Snowbird voor Kenzo, gefilmd op een iPhone 6, won dit jaar de hoofdprijs van 50.000 dollar.

Tweehonderd samples
En nu laat Pernet de wereld langzaamaan kennismaken met haar genderneutrale parfums. Samen met Intertrade Group ontwikkelde ze vier geuren, waarvan 'Shaded' in haar woorden 'ruikt alsof je na een dag in het bos wandelen op een oude kerk bent gestuit'. Een unieke geur, en een proces van jaren.

Vier 'neuzen' uit Grasse, het Zuid-Franse parfumwalhalla, moesten eraan te pas komen eer Pernet tevreden was. "Ik heb tweehonderd samples afgekeurd." De naam van de neus die haar uiteindelijk blij wist te maken blijft geheim. "Vraag me niet waarom."

Jonger dan Yoko Ono
Eerder al werden de parfums gepresenteerd bij Joyce Gallery Paris, waar veel modevolk - onder andere Rick Owens en zijn vrouw Michèle Lamy - op afkwam. Onlangs bracht Pernet een vijfde geur uit: 'Love Affair'. "Aarde-bloemachtig." Met de andere vier wordt het uitsluitend verkocht bij exclusieve warenhuizen en winkels als Liberty London, Maxfield in Los Angeles, Printemps en l'Éclaireur in Parijs en nu ook bij Menage in Amsterdam. Aldaar, tijdens een lanceringfeestje, snuffelde Pernet aan Gert Jonkers, hoofdredacteur van Fantastic Man, en werd weer verliefd op 'Love Affair'.

'Wanted', 'To be honest', 'In pursuit of magic' en 'Shaded' zijn stuk voor stuk mysterieus, net als Pernet zelf. Komen we, voordat ze weer op de Thalys stapt, nog iets te weten over haar privé­leven?

"Ach, mijn leeftijd is een groot geheim. Ik ben jonger dan Yoko Ono, ik heb geen hond en geen man. Ik ben vier keer getrouwd geweest. Mijn eerste man ontmoette ik in de tandartsstoel, hij overleed na een auto-ongeluk. Daarna trouwde ik nog een Amerikaan, een Egyptenaar en een Fransman. Had ik nooit moeten doen, ik ben een loner. Ik vind het heerlijk om de sleutel in mijn voordeur te steken en te weten wat ik kan verwachten."

Fiona Hering is modejournalist bij Vogue Nederland en RTL Boulevard. Wekelijks deelt ze haar visie op mode.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden