Opperhoofd inspecteert zijn café

AMSTERDAM - De Seminole Tribe is de enige indianenstam die nooit een vredesverdrag heeft ondertekend. Onder de overname van de keten Hard Rock Café - à ruim zeshonderd miljoen euro - werd wel een handtekening gezet. ''Vroeger jaagden we op deer (herten), nu op deals,'' zegt opperhoofd Max Osceola, gisteren op bezoek in het Hard Rock Café aan het Max Euweplein.

De 'onverslagen Seminoles' hebben de Hard Rockketen al vanaf vorig jaar maart in bezit, maar nu pas is Osceola voor het eerst in Amsterdam. De keten Hard Rock Café heeft namelijk 171 filialen, verspreid over 48 landen.

Osceola: ''Ik zie het als een culturele uitwisseling. Wij willen jullie taal, jullie cultuur leren kennen. Vandaag is de eerste stap naar het aanhoudende succes van het Hard Rock Café.''

Succes heeft de keten inderdaad. Vorig had de gehele 'Hard Rock Café experience' wereldwijd een omzet van 1,25 miljard euro. De winst is de laatste vijf jaar steeds gestegen.

Het Hard Rock Café is zo'n beetje het Disneyland voor muziekliefhebbers. De café-restaurants zijn behangen met rockmemorabilia, zoals het shirt dat Mick Jagger toen en toen droeg, toen hij daar en daar dat en dat nummer zong. En daar kun je dan een hamburger bij eten.

Verder heeft de keten een groot assortiment merchandise, zoals T-shirts, zonnebrillen, horloges en caps.

Bovendien zijn er onder de Hard Rockvlag hotels, casino's, rockfestivals en zelfs een pretpark.

En dat is dus allemaal opgekocht door een indianenstam uit Florida, waar in de negentiende eeuw na drie oorlogen nog enkele honderden leden van over waren. De stam leefde een armoedig bestaan (''Native Americans waren altijd al rijk, ze hadden alleen geen geld''), totdat de indianen in 1979 hun reservaat openstelden voor bingo. Nu doen zeven casino's goede zaken. Hoe goed, wil Osceola niet zeggen. ''Ik vraag toch ook niet hoeveel jij verdient? Dat is none of my business.''

Maar de Seminole Tribe bestaat inmiddels uit 3400 leden, waarvan vijftig procent jonger is dan zeventien en zeven procent met pensioen is. Osceola: ''De rest moet dus het geld verdienen om scholen en ziekenhuizen te bouwen, de brandweer en politie te betalen. Want voor belasting hebben wij geen woord in onze taal.''

Maar de casino's van de Seminoles, dat kan Osceola wel zeggen, zijn uitgeroepen tot de meest winstgevende gaming-industrie en met die kwalificatie kon de stam naar Wall Street om de financiering rond te krijgen van de overname van de Hard Rockketen. Het was de eerste keer dat een indianenstam een wereldwijd concern overnam.

De toekomstplannen zijn groot. Na de overname zijn al nieuwe filialen geopend in steden als Warschau, Bangalore en Seoul, en binnenkort openen Hard Rock Cafés in Krakau, Praag en eentje van 40.000 vierkante meter in Las Vegas. Ook Aruba komt later dit jaar aan de beurt.

De vestiging in Amsterdam boekte vorig jaar een record in omzet en winst. Hard Rockpresident Hamish Dodds: ''We zijn nothing but happy met Amsterdam.'' (HANS VAN DER BEEK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden