Operazangeres Jessye Norman (74) overleden

De Amerikaanse operazangeres Jessye Norman is op 74-jarige leeftijd overleden. Haar familie heeft dat bekendgemaakt. De zangeres had al langer last van complicaties nadat ze in 2015 een dwarslaesie had opgelopen en in een rolstoel terecht kwam. Norman overleed maandag in het ziekenhuis in New York.

Jessye Norman in 2010 Beeld REUTERS

De gelauwerde Norman zong onder meer bij de inauguratie van de Amerikaanse presidenten Ronald Reagan en Bill Clinton en maakte tientallen cd’s. De zangeres uit Georgia is vooral bekend door haar interpretaties van Wagner, Strauss, Mahler, Schubert en Bizet. Ze won onder andere vier Grammy Awards en in 2006 kreeg ze in Nederland de oeuvreprijs Edison Klassiek.

Norman werd op 15 september 1945 geboren in Augusta, in de Amerikaanse deelstaat Georgia. Ze zong als kind in het gospelkoor in de kerk en ging later muziek studeren in Washington en Michigan. Ze werd vooral bekend nadat ze zich eind jaren zestig in Europa vestigde. In 1969 debuteerde ze in de opera in Berlijn en was daarmee een van de eerste gekleurde operazangers ter wereld.

Norman beperkte zich echter niet tot het operarepertoire, maar zong ook jazz. ‘Ik word altijd aangetrokken door de tekst en de mooie melodie. Het is voor mij niet belangrijk wie het heeft geschreven. Het is gewoon beter om open te staan voor wat schoonheid is’, zei ze in 2002 in een interview met de Chicago Sun-Times.

In haar geboortestad richtte ze de Jessye Norman School of Arts op, die gratis kunstonderwijs biedt aan talentvolle kinderen die geen geld hebben voor privélessen.

‘We zijn zo trots op Jessye’s muzikale prestaties en de inspiratie die ze heeft gegeven aan toehoorders over de hele wereld. Haar muziek zal een bron van inspiratie blijven’, aldus de familie in een verklaring. ‘We zijn bovendien trots op haar inspanningen om het probleem van honger en dakloosheid aan te pakken en op het vlak van de ontwikkeling van de jeugd en kunst- en cultuureducatie.’

Jessey Norman wordt in 2009 door president Barack Obama geëerd met de National Medal of Arts. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden