Plus Achtergrond

Olivia Colman (The Crown): ‘Nu vind ik Elisabeth geweldig’

Olivia Colman als Queen Elizabeth in The Crown. Beeld Des Willie / Netflix

Het spelen van de Britse koninklijke familie is best intimiderend, blijkt uit een ontmoeting met de cast van The Crown, waarvan het derde seizoen is verschenen op Netflix.

“Wat ik vind van onze échte koningin?” Elizabethvertolkster Olivia Colman (45) valt stil in het statige Londense Corinthia Hotel – op een steenworp afstand van het decor uit The Crown – en staart even voor zich uit. “Ik dacht nooit zo na over Elizabeth. Ze was gewoon … meubilair. Claire Foy (de actrice die in de eerste twee seizoenen de koningin op jongere leeftijd speelde) adviseerde me deze rol te doen. ‘Leuk baantje’, zei ze. ‘En het is voor Netflix, dus je krijgt schrikbarend goed betaald.’ Nou, dacht ik, laten we dat maar doen dan!”

Biljetten en postzegels

Alleen iemand als Colman, eerder dit jaar goed voor een Oscar (voor The Favourite) plus bijbehorende heerlijk onbeholpen Oscarspeech (snel naar YouTube), komt daarmee weg. Serieuzer: “Nu vind ik Elizabeth geweldig. Die vrouw is 93, staat op alle munten, biljetten en postzegels én ze loopt altijd vóór haar echtgenoot. Fucking cool, toch?”

Zo uitbundig als Colman kan zijn – ook in haar rollen – zo ingetogen is haar optreden in de langverwachte derde reeks van The Crown, die zich afspeelt in de periode van Labour-premier Howard Wilson, tussen 1964 en 1977. Elizabeth is inmiddels een vrouw van middelbare leeftijd en al ietwat uitgeblust; iemand die meer en meer lijdt onder het feit dat alles wat ook maar in de buurt komt van een eigen mening, moet worden ingeslikt.

Sympathie 

Vooral de emotionele aspecten van The Crown zijn uiteraard een interpretatie van de werkelijkheid, opgeschreven door scenarist Peter Morgan, die jarenlang research deed om de krankzinnigste details boven water te krijgen. Zo eet prins Charles bij elke maaltijd een hardgekookt ei.

“Je wilt deze mensen geen onrecht aandoen,” zegt Colman, “maar het is ook gewoon een acteerklus hè? Ik probeer er een beetje nuchter onder te blijven. En mocht het niet kloppen, dan geven we gewoon Peter de schuld. In algemene zin denk ik wel dat The Crown bijdraagt aan meer sympathie voor de Windsors. Zeker nu, in deze achterlijke brexitsituatie. De aanwezigheid van het koningshuis voorkomt dat hier écht de chaos uitbreekt. Er staat altijd een grondwet tussen.”

Dwarse Margaret

Niemand van de cast – met onder anderen Tobias Menzies als prins Philip en Josh O’Connor als de jonge Charles – sprak ooit met de royals die ze vertolken. Behalve Helena Bonham Carter, die dit seizoen de show steelt als de overspelige, dwarse en geregeld dronken prinses Margaret.

“Mijn oom was bevriend met haar,” vertelt de 53-jarige Bonham Carter, die familieleden in hogere kringen heeft. “Hij gaf soms feestjes waarop zij aanwezig was. ‘Keer haar hoe dan ook niet de rug toe,’ werd dan streng gezegd. Uiteindelijk sprak ik Margaret daadwerkelijk, toen ik ergens in de dertig was, tijdens een recep­tie voor mensen uit de kunst­wereld. Ze stond daar maar alleen. Ze leek zo eenzaam.

The Crown is ‘slechts een versie van de werkelijkheid’. Maar dat maakt sommige scènes niet minder intimiderend. “Ik moest ook een plasje doen,” vertelt Olivia Colman. “De koningin op het toilet, moet dat nou? Is dat niet respectloos? Maar we wilden verder kijken dan het symbool dat ze is en de mens laten zien. Dat is het minste dat zij verdient.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden