Plus Interview

Nergens doet de klimaatverandering zich zo gelden als op Kiribati

Beeld Sanne Zurné

Nergens doet de klimaatverandering zich zo gelden als op Kiribati. Door de stijgende zeespiegel dreigt de eilandenstaat te zinken. Sanne Zurné, fotoredacteur bij Het Parool en de VPRO, reisde naar het land in de Stille Zuidzee en maakte er een fotoboek over.

Volgen de zwartste scenario’s staat Kiribati in 2050 al onder water. Toch zien we op uw foto’s vooral relaxte en vrolijke mensen.

“Het viel mij ook meteen op: de mensen lijken zich helemaal niet druk te maken. Maar er is ook weinig kennis over het klimaatprobleem. Ze denken niet mondiaal. Dat de zeespiegel stijgt doordat elders ijsschotsen smelten is een concept dat ze niet begrijpen. Dan is het moeilijk je een voorstelling van het probleem te maken.”

“Ook is er sprake van een eilandenmentaliteit: we leven met de dag en we zien wel. De zee komt en de zee gaat ook weer weg, zo is het altijd gegaan. En als hij soms wat hoger is, dan passen we ons wel aan.”

Hoe kwam u tot dit project?

“Ik zag een documentaire over Kiribati. Hij ging vooral over de vorige president van het land, Anote Tong, die zich wel bewust was van het klimaatprobleem. Hij reisde de hele wereld over om duidelijk te maken dat Kiribati hulp nodig had. Ik was erg onder de indruk van de docu. Het was een bizar gegeven: een land dat zelf niets bijdraagt aan het klimaatprobleem is er het grootste slachtoffer van. En ik, die als westerling wel bijdroeg aan het probleem, had nog nooit van het land gehoord. Daarom wilde ik ernaartoe, wat nog niet eenvoudig was. Kiribati ligt heel ver weg, het is dágen reizen.”

De zee komt en de zee gaat ook weer weg, is het idee op Kiribati, maar dat is niet de realiteit. Beeld Sanne Zurné

Het scheelde niet veel of uw boek was er nooit gekomen. Op Kiribati werden de foto’s op uw camera gewist.

“Ja, dat was tijdens mijn eerste reis. Ik werd opgepakt door de politie en moest mijn paspoort en camera inleveren. De foto’s werden gewist, maar gelukkig had ik een back-up. Er was inmiddels een nieuwe president die een heel andere koers voer. Hij richt zich vooral op binnenlandse problemen: gezondheidszorg, schoon drinkwater, die dingen. Het zinken van het eiland is een beetje een taboe geworden.”

Weten mensen op Kiribati van uw boek?

“Zeker. Ik ga er nu ook weer naartoe en neem boeken mee om aan mensen te geven. Ik probeer wel een beetje onder de radar te blijven. Fotograferen mag ik er eigenlijk niet.”

U reist veel. Hoe staat het met uw vliegschaamte

“Ik houd van reizen, van avontuur. Ik denk vaak: ik fotografeer het klimaatprobleem, schrijf er ook over, daar moet ik wel voor op pad. Maar dat is niet zo natuurlijk, je kunt je er ook thuis voor inzetten. Het is niet zo goed wat ik doe, maar ik eet geen vlees en probeer binnen Europa altijd met de trein te reizen.”

Behalve vliegschaamte hebt u ook last van vliegangst. Is het niet eng om op Kiribati te vliegen?

“Je landt op Bonriki International Airport. Ze zijn nu aan verbouwen, maar de ontvangsthal was een prefab huisje. Het eiland is heel lang­gerekt en dus hebben ze er gelukkig ook gewoon een lange landingsbaan. Verder zijn er alleen zandwegen, maar die baan is van asfalt.”

Sanne Zurné: Kiribati 
€39,95, te bestellen via www.sannezurne.com 

De zee komt en de zee gaat ook weer weg, is het idee op Kiribati, maar dat is niet de realiteit. Beeld Sanne Zurné
De zee komt en de zee gaat ook weer weg, is het idee op Kiribati, maar dat is niet de realiteit. Beeld Sanne Zurné
Sanne Zurné. De fotograaf werkt onder andere voor Het Parool en de VPRO.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden