PlusMuziekrecensie

Michelle David brengt gospel volgens de beste tradities

Op het derde deel van de albumreeks The Gospel Sessions (2018) van Michelle David kleurde de dood van haar moeder de songs. Het werd een plaat over rouw en kracht van boven om verder te gaan.

De connectie met gene zijde is bij de Amerikaans-Amsterdamse zangeres toch al nooit ver weg. Met het gospelproject van gitaristen Onno Smit en Paul Willemsen maakt ze religieuze muziek sinds 2015 geschikt voor de festivalpodia.

Swingend, soulvol en soms uiterst spiritueel; The Gospel Sessions zijn een verrassend succesnummer, dat nu aan zijn vierde aflevering toe is. Die is opnieuw gekleurd door persoonlijke tragedie. In de aanloop werd David (53) getroffen door borstkanker. ‘Ik werd ineens met mijn eigen sterfelijkheid geconfronteerd. Al mijn zintuigen schoten in de hoogste stand,’ stelt ze in de begeleidende tekst van het album dat uiteindelijk juist een gevoel van euforie ademt.

Speelterrein

David genas en viert het herstel na haar ziekte letterlijk als overwinning. Victory! heet de sleuteltrack van het album en inderdaad: de song spat bijna uit elkaar van de levenslust. Boven een feestelijke latin groove bezingt David de overwinning op haar noodlot.

Het lied staat ook symbool voor de muzikale toonzetting van het album, die van alle delen het verst af staat van de hoofdweg van de Amerikaanse gospel.

Second Chance, ook al zo’n symbolische tekst, is wellicht het traditioneelst. De spaarzame instrumentatie biedt David alle ruimte om vocaal te excelleren. ‘If I had the chance to do it all again/I wouldn’t change a single thing,’ zingt ze in een viering van de tweede kans om de creatie van haar Schepper te genieten.

Het lied illustreert waarom The Gospel Sessions zo’n succes zijn geworden: David is in staat elke centimeter ruimte die een song haar biedt optimaal te benutten. Willemsen en Smit schreven kilometers aan speelterrein voor haar donderende stem.

Afrikaanse tinten

Toch is het na drie albums prettig om te horen dat de grenzen van het repertoire worden verlegd. De verbreding die op het derde deel al werd gezet, gaat door dankzij songs als het instrumentale R’fissa met zijn broeierige afrobeat en eveneens Afrikaans getinte nummers als Myshel en You Are.

Oh My My is dan weer een lekker luie reggaesong, die qua inhoud wel de beste gospeltradities in ere houdt: ‘With God on your side/All things will work out fine.’ Ook albumopener Good Good Good bezingt de krachten van de almachtige: ‘I’ve got a story to tell/About how good He’s been.’ David vertelt dat verhaal op een vrolijke, Motownachtige manier: zelfs de grootste agnost krijgt er ­goede zin van.

Als deel vier van The Gospel Sessions niet het beste is, dan is het in elk geval het gevarieerdste.

Pop

Michelle David & The Gospel Sessions - Vol. 4 (Excelsior)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden