Mart Smeets schrijft na 35 jaar zijn laatste column voor Trouw

Na 35 jaar is er een einde gekomen aan de column van Mart Smeets in dagblad Trouw. Vandaag werd zijn laatste afgedrukt.

Mart Smeets tijdens de presentatie van De Avondetappe. Beeld anp
Mart Smeets tijdens de presentatie van De Avondetappe.Beeld anp

In een terugblik op de Olympische Spelen en de atletiekwedstrijden van afgelopen weekend in Londen schrijft Smeets: 'Ik keek met verbazing urenlang naar de televisie en zag wat sport werkelijk voor me betekende. Hier had ik dus decennia lang over geschreven in een nette krant zoals Trouw was. Ik had proberen uit te leggen waar dat diepliggende gevoel van me werkelijk vandaan kwam en waar het heenging. Ik had geschreven over winnaars en veel meer over verliezers. Over valsspelers, leugenaars, vrije geesten en gekken en ik had dat 35 jaar iedere week Trouw gedaan.

Met liefde en toewijding, denk ik. Die woorden klinken wel gewijd en zwaar op de hand, maar zo was het wel. (...) Sport is het waard goed beschreven te worden door mensen die daar gevoel voor hebben. Ook in deze prachtkrant.'

In de 35 jaar dat Smeets de column schreef, miste hij twee keer de deadline, zegt Smeets in een afscheidsinterview met de krant. 'Een keer in 1988 tijdens de Olympische Spelen van Calgary, toen mij als de weerlicht werd opgedragen een reportage over Yvonne van Gennip te maken. De tweede keer ging het mis omdat mijn vrouw vergeten was mijn column te faxen. De rubriek bleek nog in haar achterzak te zitten. Ik heb wel eens staande in een bar in Los Angeles aan de steno mijn column doorgegeven! En toen ik in de jaren negentig in het ziekenhuis lag, schreef ik ze in de roes van een morfinewolk.'

Smeets zegt verder te begrijpen dat het tijd is voor verjonging. Afgelopen Tour de France presenteerde hij De Avondetappe, voor de NOS. Officieel is hij met pensioen. Daarover: 'Ze hebben me bij de NOS gezegd dat ze mij er in ieder geval bij willen houden. Hoe, dat is afwachten. Natuurlijk heb ik aanbiedingen gehad. Van commerciële partijen, ja. Keurig nette aanbiedingen. Met een plan en alles erop en eraan. Maar dan kom ik weer op die loyaliteit: ik zou niet snel voor een ander gaan werken. Ik ben nu 66, ik zie dat dingen ophouden. Ik ben me aan het losweken. Het zal moeten, ik zal er aan moeten geloven.'

Wielrenster Marijn de Vries zal de column van Smeets overnemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden