Leo Sayer: ‘When I need you is een van de populairste nummers in de karaokebars in Zuidoost-Azië.’

Plus Interview

Leo Sayer: ‘Elke week in Toppop? Het scheelt weinig’

Leo Sayer: ‘When I need you is een van de populairste nummers in de karaokebars in Zuidoost-Azië.’ Beeld Kristian Dowling/Lucas Dawson Photgraphy

Leo Sayer was in de jaren zeventig een ware hitmachine. Zaterdag staat hij in Q-Factory. ‘Hits heb ik allang niet meer, maar ik kan nog overal optreden.’

“George, Rinus, Cesar en natuurlijk Barry.” Met het geheugen van Leo Sayer (71) is weinig mis. Zonder de minste hapering noemt hij de namen van de vier leden van de Golden Earring in de klassieke bezetting. Zelfs de naam van de man die in de jaren zeventig Toppop regisseerde kan hij zich herinneren. “Bert! Ik kan alleen even niet op zijn achternaam komen. O ja, Bert van der Veer. Goeie vent.”

Engelsman Leo Sayer, de zanger van wereldhits Long tall glasses, You make me feel like dancing en When I need you was in de jaren zeventig bijzonder populair in Nederland. In de herinnering was hij zeker in de eerste helft van het decennium zo ongeveer wekelijks te zien in Toppop, toen het enige popprogramma van Nederland. Aanvankelijk verscheen hij in het programma in Pierrotoutfit, later in zijn eigen kloffie. Zijn krullenbol was een soort van handelsmerk.

“Elke week in Toppop? Het zal niet veel gescheeld hebben. Ik had in Nederland hit na hit. Meteen als we een tv-opname hadden gemaakt voor Toppop vroeg Bert: ‘Wanneer kunnen we je weer verwachten?’ Toppop was de start van mijn carrière in het buitenland. Na Toppop volgde Musikladen in Duitsland, daarna kwamen shows in Frankrijk en Italië. Je had indertijd een heel netwerk van zulke popprogramma’s in Europa. Als je daar eenmaal je weg in wist, zat je gebeiteld.”

Met Golden Earring op tour

De Golden Earring kende hij al voor hij zelf echt bekend was. Het was de tijd dat de groep een deal had met het aan The Who gelieerde platenlabel Track Records. Ook Sayer had banden met The Who; hij schreef Giving it all away, het nummer waarmee zanger Roger Daltrey in 1973 een grote solohit had.

“Voor een Duitse tournee van Golden Earring regelde Track dat ik bij ze in het voorprogramma stond. Later heb ik ook met ze getourd in Amerika. Dat was rond de tijd dat ze daar een nummer 1-hit hadden met Radar love. Ze waren echt heel groot. En wild, zeker Barry. In elke stad waar we speelden, probeerde hij een studentenopstand uit te lokken. Kick out the jams, gilde hij als hij opkwam. Wij zorgden altijd dat onze apparatuur zo snel mogelijk van het podium was, haha. Maar leuke gasten, hoor. Met George heb ik nog altijd contact.”

Australië

Al die jaren later heeft Sayer niet alleen die krullenbol nog (‘Toen mijn vader stierf had hij ook al zijn haar nog’), maar doet ook zijn stem het nog naar behoren. Eerder dit jaar verscheen van hem het album Selfie, dat hij opnam in zijn nieuwe thuisland Australië. “Het is de perfecte plek om songs te schrijven en op te nemen. Zo veel ruimte, zo weinig afleiding.”

Wat vonden ze er in Engeland van dat hij in 2009 de Australische nationaliteit aannam? “Eerst werd er wat gemopperd, nu vinden ze het wel best. Ik heb ook nog steeds een Brits paspoort. Het grote voordeel van mijn verhuizing naar Australië is dat ik sindsdien veel meer kan optreden in Engeland. Ze denken: ‘O, hij is helemaal uit Australië overgekomen, daar moeten we bij zijn.”

Over optredens heeft hij sowieso niet te klagen. “Hits heb ik allang niet meer, maar ik kan nog altijd overal spelen. In Europa en Amerika, maar ook in Zuid-Afrika en Zuidoost-Azië. Iedereen kent daar When I need you; het is een van de populairste nummers in de karaokebars.”

Racen in Zandvoort

In zijn vrije tijd heeft vooral de racesport zijn belangstelling. Eindelijk iemand die geen enkele bedenking heeft bij de terugkeer van de Formule 1 naar het circuit van Zandvoort. “Ik heb het gelezen, ja. Geweldig! Ik ben fan van Max Verstappen en eerder al van zijn vader Jos. Een land met zo’n grote coureur verdient een eigen F1-circuit. Als jongen, nog voor ik zanger werd, bezocht ik het circuit van Zandvoort al. Mooie herinneringen.”

Zijn liefde voor de autosport deelde Sayer lang met George Harrison, met wie hij bevriend was. “Mensen associëren George met spiritualiteit, met mediteren en zo, maar hij was echt gek van racewagens. Jackie Stewart was een van zijn ­beste vrienden, Niki Lauda kende hij ook. ­George bezat zelfs een McLaren F1. Op een geheim circuit heb ik daar ook in gereden. Weet je dat ik zelfs – als enige niet-coureur – een keer in de McLaren van Niki Lauda heb gereden? Echt waanzinnig.”

Wat rijdt Leo Sayer zelf? “Haha, ik rijd Volvo, de auto waarvan ze zeggen dat je er een pet en wandelstok bij krijgt.”

Leo Sayer, Q-Factory, zaterdag, 20.00 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden