PlusAchtergrond

Lenny Kravitz had vijf jaar eerder kunnen doorbreken, schrijft hij nu

Foto’s van de jonge Lennie ‘Lenny’ Kravitz uit Let Love Rule.Beeld Lenny Kravitz

Lenny Kravitz sloeg vijf jaar voor zijn doorbraak het aanbod af het nummer Somebody’s Watching Me op te nemen. Dat vertelt hij in zijn deze maand verschenen autobiografie Let Love Rule.

Kennedy Gordy, zoon van de legendarische Motownbaas Berry Gordy, scoorde in 1984 als Rockwell een wereldhit met Somebody’s Watching Me, mede dankzij Michael Jackson, die het refrein inzong. Kravitz die het nummer ook aangeboden had gekregen, vond het lied destijds niet bij hem passen. In zijn autobiografie vraagt Kravitz zich af of hij daar verstandig aan heeft gedaan.

Kravitz (56) die zich in in de vroege jaren tachtig bediende van de artiestennaam Romeo Blue, wees in die tijd wel meer aanbiedingen af. Zo ging hij met een demo langs bij Miles Copeland, de broer van Policedrummer Stewart Copeland, die Kravitz een producer opdrong en hem wilde dwingen zijn rechten op het nummer af te staan. Ook die deal liet hij afketsen, met dank aan zijn vader Sy, een tv-producent die Kravitz had bijgestaan in de gesprekken. ‘Het verbaast me wel een beetje dat ik zo veel dingen heb afgewezen in de periode waarin ik zo vastbesloten was het te gaan maken. Maar mijn onderbuik zei gewoon nee.’

In Let Love Rule, de onlangs verschenen biografiedie hij schreef met co-auteur David Ritz, beschrijft Kravitz de eerste 25 jaar van zijn leven, die hij voornamelijk doorbracht in New York en Los Angeles. Het boek eindigt bij zijn doorbraak in 1989 met Let Love Rule.

Tekst gaat door onder foto

Lenny Kravitz skateboardend in Los Angeles.Beeld Lenny Kravitz

De zoon van een joodse, blanke tv-producer en een christelijke Afro-Amerikaanse actrice beschrijft ook hoe hij ooit op de cover van een tv-gids de foto van actrice Lisa Bonet zag, destijds populair vanwege haar rol als Denise Huxtable in de destijds razend populaire The Cosby Show. ‘Ik zei: met haar ga ik trouwen.’

Bij een optreden kwam hij haar jaren later bij toeval tegen en na een innige vriendschap stortten de twee zich in een relatie. Hun huwelijk hield geen stand, maar ze brachten wel een dochter groot; actrice Zoë Kravitz (Harry Potter, Big Little Lies, High Fidelity).

Zesde Jackson

Met zijn vader had Kravitz een moeizame verhouding. Hij kon niet opschieten met de strenge Sy, een man die naar jaren later bleek zijn vrouw meermaals bedroog. Toch was zijn vader verantwoordelijk voor een paar cruciale momenten in Kravitz’ leven. Zo verraste Sy zijn destijds zesjarige zoon Lennie (de officiële schrijfwijze van zijn naam) door hem zonder iets te vertellen mee te nemen naar Madison Square Garden in New York, waar the Jackson 5 zou optreden. De jonge Kravitz was helemaal wild van de groep. ‘Ik deed de danspassen van de broers na en werd de zesde Jackson,’ schrijft hij. ‘Op school schreef ik in mijn schrift: Lennie Jackson, Lennie Jackson, Lennie Jackson.’

Tekst gaat door onder de foto

Lenny Kravitz in het vliegtuig met zijn moeder.Beeld Lenny Kravitz

Eenmaal binnen in de befaamde sporthal annex concertzaal wist de jonge Kravitz nog steeds niet wat hem te wachten stond, maar hij kreeg wel kippenvel toen Aretha Franklin de zaal binnenkwam en achter hem en zijn vader plaatsnam. Kravitz beschrijft het optreden als het mooiste moment van zijn jeugdige leven. ‘Ik kon het niet geloven. Het was live duizend keer explosiever dan op mijn platenspeler.’

Kravitz, die de coronatijd voornamelijk doorbrengt in zijn huis op de Bahama’s, heeft nog altijd de foto die zijn vader van de show nam aan de muur hangen. ‘Een van mijn dierbaarste herinneringen. Het is niet alleen een document van een avond die mijn leven heeft veranderd, maar ook een document van mijn vaders liefde en begrip voor wie ik was. Het is frappant hoeveel hij niet van mij begreep, hoever we van elkaar afstonden, maar op dat moment deed de vonk van zijn begrip het vuur ontvlammen. Die vonk zou bepalen wie ik uiteindelijk zou worden.’

Tekst gaat door onder de foto

Lenny Kravitz als jonge muzikant.Beeld Stephen Smith

Na een reeks afgewezen aanbiedingen bleek platenmaatschappij Virgin de redding voor Kravitz als muzikant. De platenbazen geloofden in zijn eigen geluid en gingen mee in zijn weigering zijn muziek te laten klinken zoals Bon Jovi en Van Halen. En zij gaven Kravitz gelijk toen hij de te gelikt gemixte versie van zijn debuutalbum afkeurde.

Na het uitbrengen van het nummer Let Love Rule in 1989, dat Kravitz op het spoor zette van een succesvolle carrière, stopt het boek. Nog niet aan bod komen de scheiding van Lisa Bonet en zijn nieuwe relaties, onder anderen met de Franse zangeres Vanessa Paradis. Maar, zo belooft de rocker in zijn laatste woorden in het boek: ‘Wordt vervolgd…’

Lenny Kravitz en David Ritz
Let Love Rule
Henry Holt & ­Company, €21,99, 272 blz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden