PlusAlbumrecensie

Kerstjazz met een flinke dosis soul

Peter van Brummelen
José James vestigde zich het afgelopen jaar in Amsterdam, waar hij doceerde aan het conservatorium. Beeld
José James vestigde zich het afgelopen jaar in Amsterdam, waar hij doceerde aan het conservatorium.

José James wilde een paar jaar terug liever geen jazzzanger meer worden genoemd. Jazz vond hij een belemmerende, zelfs verstikkende term, zei hij indertijd in Het Parool. Toch laat de muziek op zijn kerstalbum Merry Christmas from José James zich moeilijk anders omschrijven dan als jazz. Jazz met een flinke dosis soul, dat wel, maar dat is altijd het geval bij de Amerikaan.

José James vestigde zich het afgelopen jaar in Amsterdam, waar hij doceerde aan het conservatorium. Zijn kerstalbum is niettemin een geheel Amerikaanse aangelegenheid. Midden in de zomer nam hij in de buurt van Woodstock Merry Christmas from José James op met muzikanten uit eigen land (van wie pianist Aaron Parks trouwens ook ervaring heeft in lesgeven aan het Conservatorium van Amsterdam).

Het album bevat uitvoeringen van veelal heel bekend kerstrepertoire. Het tien songs tellende album wordt zelfs afgesloten met White Christmas. De titel Merry Christmas from José James mag niet heel vindingrijk overkomen, de muziek is dat vaak zeker wel. Vooral This Christmas, van soullegende Don Hathaway, is grondig verbouwd.

Toch stellen de muzikanten zich bescheiden op; het gaat hier echt om de songs. In de rust die José James zingend uitstraalt, doet hij denken aan Nat King Cole. Maar er zijn ook nummers waarin hij met bravoure aan het swingen slaat. In My Favorite Things bijvoorbeeld, uit de musical The Sound of Music, dat we hier horen in een zelfde arrangement als John Coltrane er zestig jaar geleden aan gaf.

Jazz

José James
Merry Christmas from José James
(Ingrooves)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden