PlusAchtergond

Ken bleef naast Barbie altijd een lulletje rozenwater

Exposities, Barbietaxatiedagen en een speciaalzaak; Barbie is onverminderd populair. Maar hoe zit dat met haar vriendje Ken?

Ken uit 1978. Beeld Mattel
Ken uit 1978.Beeld Mattel

Ze zijn al bijna zestig jaar een setje – Barbie en Ken. Barbie, die zich ontwikkelde van modepop tot presidentskandidaat en Ken die… Ja, wat heeft Ken eigenlijk bereikt? Zijn levensverhaal is bij lange na niet zo ­glorieus als dat van zijn geliefde vriendin. Terwijl Barbie de ene carrière na de andere maakt, moet Ken het doen met een plek in haar schaduw.

Twee jaar nadat Barbie in 1959 het levenslicht zag, was hij daar ineens. In een aandoenlijke commercial (te zien op YouTube: Barbie Dolls Boyfriend First Ever Ken) ontmoet Barbie hem op een bal. ‘And somehow she knew that she and Ken will be going together.’ Fabrikant Mattel: ‘Koop ze samen en kijk waar de romance toe zou kunnen leiden.’

Maar die romance is er niet een van hartstocht. Ken had zijn uiterlijk niet mee, met z’n slungelige lijf en vilten kapsel dat steeds van zijn hoofd viel. “Ken is veel minder geliefd,” zegt ­Barbieverzamelaar Armel Rood (47) uit Zwaag. “Hij heeft lang niet zo’n rijke garderobe als Barbie en is een beetje een lulletje rozenwater. Ken is ook nooit een trendsetter geweest. Pas als iets bij Barbie aansloeg, zoals buig­zame benen of lang haar, kreeg Ken het. Het was altijd Barbie die in de spotlights stond, Ken kwam niet verder dan naast haar staan.”

Ken 1984 . Beeld Mattel
Ken 1984 .Beeld Mattel

Geëmancipeerd

Paul Bouman (52), die in Dordrecht de Barbiezaak PM Collectibles runt, is het daarmee eens. “Ken was eerst een mager sprietje. Dat is in de loop der ­jaren wel veranderd hoor, hij werd breder, gespierder én kleurrijker. Toch blijft hij nog steeds achter Barbie aan hobbelen.”

Helaas voor Ken, maar hij is nooit in beeld geweest als minnaar of echt­genoot van Barbie. Waar vriendin Midge, ook te koop in de speelgoedwinkels, wel trouwt en kinderen krijgt, kiest Barbie voor een single ­bestaan als zakenvrouw, zónder kinderen.

Geëmancipeerd als Barbie was, had ze in 1962 haar eigen sportauto. “Ken had ook een auto, maar hij zat vaker in die van Barbie,” zegt Rood. “Barbie had Ken ook helemaal niet nodig.” Aanvankelijk was Barbie stewardess en Ken piloot, maar al snel nam Barbie Kens plek in. Later werd Barbie ook nog eens arts en astronaut.

Ken 1979. Beeld Mattel
Ken 1979.Beeld Mattel

Gedumpt

Op Valentijnsdag 2004 zet Barbie Ken zonder scrupules aan de kant. Kens plaats wordt ingenomen door de Australische surfer Blaine, die met het uiterlijk van Nick Carter van de Back Street Boys stukken knapper is.

Blane, 2004 Beeld Mattel
Blane, 2004Beeld Mattel

Later krijgt Ken een nieuwe kans, als celebrity-stylist Philip Bloch hem een scherpere kaaklijn, een forsere neus en een zachtere glimlach geeft. ­Tijdens een marketingcampagne op Times Square in New York, het is inmiddels 2011, verklaart Ken opnieuw de liefde aan zijn jeugdvriendin: ‘Barbie, you’re the only doll for me’. Maar van een huwelijk is het nog altijd niet gekomen.

Ken als barista. Beeld RV
Ken als barista.Beeld RV

Barbie, van casual tot glamour: t/m 31 ­januari in Stadsmuseum Almelo. Barbie en Ken, al bijna 60 jaar een setje: t/m 30 december in Oude Ambachten en Speelgoed Museum Terschuur, op 12 december is daar een Barbietaxatiedag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden