PlusInterview

Jungle by Night: ‘We werden opgetild door de stad’

Jungle by Night is genomineerd voor de Amsterdamprijs, in de categorie Beste Prestatie. De bandleden, op één na allen geboren in Amsterdam, dromen van grootsere shows, als het weer kan.

Portret van genomineerden (L) Tienson Smeets en (R) Jac van Exter (Jungle by Night) voor Amsterdamprijs voor de Kunst.Beeld Eva Plevier

Kriskras door Europa leidde het reisschema van Jungle by Night afgelopen jaar. Van concerten in het Spaanse Burgos naar Hamburg. En van Ostrava in Tsjechië naar Eisenstadt in Oostenrijk. Tussendoor liet de band ook de festivalmassa’s van North Sea Jazz en Lowlands deinen. Het jaar werd afgesloten in de stad waar de band elf jaar geleden ontstond met een tweeluik in Paradiso en de Melkweg

Niet ver daarvandaan, in de koffiebar van boekhandel Scheltema, schuiven percussionist Tienson Smeets (27) en gitarist Jac van Exter (28) nu aan voor wat ze grinnikend ‘een leuk uitje’ in stille tijden noemen. “Nu lijkt het alsof we weer even écht iets doen.’’

Even voor het gesprek hebben de twee zich gebogen over de aanmeldingsformulieren voor een steunfonds van BUMA Cultuur, bedoeld om de nood in tijden van pandemie enigszins te verlichten.

Het is duidelijk: de coronacrisis heeft het bestaan van de negenkoppige instrumentale band diametraal veranderd. Geluk bij een ongeluk: na een jaar van intensief toeren was 2020 al voor een deel gereserveerd voor het schrijven en opnemen van nieuw werk.

Van Exter: “In het begin konden we – we volgden de regels van het RIVM heel strikt – ook niet met z’n allen samen repeteren. Dus we hadden tijd over. Begonnen we thuis allemaal op onze eigen computers aan liedjes. Die stuurden we aan elkaar door. Het werd een soort kettingbrief. Dat werkte verrassend goed.’’

Is het een zwaar jaar voor Jungle by Night?

Van Exter: “Ja. We zijn heel sterk afhankelijk van live kunnen spelen. Dat ligt nu stil.”

Smeets: “Optreden in zo’n coronaproof opstelling past ook niet erg bij onze muziek. Die is niet gemaakt om stil vanaf een stoeltje naar te luisteren.’’

Van Exter: “De kaartjes zouden door de beperkte capaciteit ook heel duur moeten worden. Maar voor wie speel je dan uiteindelijk?’’

Smeets: “Het enige wat we kunnen doen is nieuwe muziek maken en zorgen dat we klaar zijn voor als het weer mag.’’

Van Exter: “Ik vraag me soms af hoe het verder moet met bands die zijn waar wij tien jaar geleden waren. Wat moeten die doen om de bal aan het rollen te krijgen? Een TikTokdansje? Het zou mooi zijn als de beginnende artiesten straks nog steeds kansen krijgen.’’

Wat kenmerkt jullie werk?

Smeets: “Dat is een vraag waar we tegenwoordig zelf ook weer mee bezig zijn. Het verandert namelijk. Waar ligt onze kracht precies? In het verbinden, denk ik. Maar dan heb ik het vooral over de liveshows.

Van Exter: “We bestaan al tien jaar en zijn altijd op zoek.’’

Smeets: “In het begin was het veel afrobeat, omdat we daar in die jaren nu eenmaal zelf heel veel naar luisterden. Onze muziek is geïnspireerd door verschillende windstreken en tijden. Op dit moment zijn we bezig met muziek die meer elektronische invloeden heeft. Maar dan spelen we zonder computers. Een soort Analog Dance Music.’’

Van Exter: “We proberen stijlen te verbinden.’’

Smeets: “We maken niet per se makkelijke muziek, maar iedereen kan er wel iets in vinden, snap je? Op festivals waar we nooit eerder zijn geweest, zie je altijd zowel jong als oud in het publiek. Oudere rockliefhebbers, maar ook jeugd die meer op de beat is gericht.’’

Van Exter: “En we hebben geen tekst. Dat is ook een voordeel. Je spreekt daardoor makkelijker ieders taal. In zekere zin zijn we een feestband. Onze muziek is ook dansbaar, maar heeft wel altijd een laagje verdieping.’’

Smeets: “Mijn droom is dat het antwoord op de vraag: ‘Welk genre spelen jullie?’ gewoon ‘Jungle by Night’ zou kunnen zijn. En dat iedereen het dan snapt.’’

Welke rol speelt Amsterdam in jullie werk?

Van Exter: “Hoewel we vaker dan gemiddeld in het buitenland spelen, zijn we gemaakt door Amsterdam en zijn vrijzinnige muziekklimaat.’’

Smeets: “Behalve onze bassist zijn we hier alle negen geboren. Ik voel me ontzettend thuis hier. Er is zoveel mogelijk. Nog steeds kun je als je morgen demo-cd’tje af hebt, overmorgen in een voorprogramma in de Melkweg spelen. Zo is het met ons ook gegaan. We werden echt opgetild door de stad. Als we in Leeuwarden waren begonnen, hadden we vast heel anders geklonken.’’

Van Exter: “Amsterdam is een dorp met het culturele aanbod van een metropool. Hier opgroeien, met de hele wereld die langs komt in de zalen, is geweldig. Een snoepwinkel. Toen we de band vormden, bleek dat we zonder dat we het van elkaar te weten naar veel dezelfde concerten waren geweest.’’

Het prijzengeld bedraagt 35.000 euro. Wat zouden jullie daarmee doen?

Van Exter: “We gaan er geen bier van drinken. Met zo’n prijs moet je verantwoordelijk omgaan, vind ik. Ik denk dat we het zullen investeren in nieuwe muziek, de nieuwe plaat. Het is welkom, want we houden aan dit jaar weinig geld over.’’

Smeets: “Of we stoppen het in de nieuwe liveshow. Toen ik in 2018 David Byrne van de Talking Heads zag optreden, dacht ik: ‘We kunnen nog zoveel meer met licht, artwork of kleding. Prijzengeld zou een zetje in de rug bij die volgende stap zijn onze show nog grootser te maken.’’

Wat doen jullie over vijf jaar?

Van Exter: “Ik hoop dat we dan nog samen zijn en verder zijn ontwikkeld. Dat we nog steeds nieuwe genres met elkaar ontdekken. Ik vind het al een wonder dat we tien jaar bestaan, vijftien jaar zou een nog groter wonder zijn.’’

Smeets: “Ik zie het wel voor me: zo’n extra grote toerbus waar op den duur ook onze kinderen in meerijden. De Jungle by Night-familie gaat op reis! Dat zou sick zijn.’’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden