Plus

Johnny Lion (1941-2019): levenslang bekend door Sophietje

Sophietje bezorgde Johnny Lion een levenslange bekendheid. Vrijdag overleed de zanger.

Beeld anp

'Zij dronk ranja met een rietje, mijn Sophietje, op een Amsterdams terras...' Heel Nederland zong het in 1965 mee met Johnny Lion en nog altijd is het een van de bekendste Nederlandstalige popnummers.

Tekstdichter Gerrit den Braber had Lion op de tekst van het Zweedse Fröken Fräken eigenlijk 'Ik ben blij met Bolle Bertha' willen laten zingen, maar daar voelde de Haagse zanger niets voor.

En dus maakte Den Braber, die in die tijd zeer bedreven was in het voor de Nederlandse markt bewerken van buitenlandse hits, er Sophietje van, geïnspireerd door Lions vriendin en fotomodel Sophie van Kleef. Het werd een enorme hit.

In 1966 sloeg Johnny Lion nogmaals toe met het nummer Tjingeling. Daarna zou hij de Top 40 nooit meer halen, maar Sophietje bezorgde hem een levenslange bekendheid.

Schoolvrienden
De als John van Leeuwarden geboren zanger richtte aan het einde van de jaren vijftig met schoolvrienden de groep Johnny & His Jewels op. In de vroege jaren zestig werden ze Johnny Lion & The Jumping Jewels, die volledig waren gemodelleerd naar de Engelse Cliff Richard & The Shadows.

Net als The Shadows brachten The Jumping Jewels (met Willeke Alberti's latere echtgenoot Joop Oonk op bas) op eigen kracht ook instrumentale nummers uit. Hun Wheels was een Nederlandse nummer 1-hit en deed het ook goed in het buitenland, tot in het Verre Oosten aan toe.

Kledingboetiek
The Jumping Jewels begeleidden zowel Johnny Lion als Rob de Nijs toen die in 1969 optraden in voorstellingen van Circus Toni Boltini. In dezelfde tijd runde Lion met Sophie van Kleef in de Amsterdamse Oude Leliestraat de kledingboetiek Sophie en Johnny.

Nadat er een einde was gekomen aan zowel de winkel als de relatie met Van Kleef, werd Lion perschef bij Boltini. Later was hij journalist bij onder meer het blad Panorama.

Een comeback die hij, samen met Joop Oonk, in de jaren tachtig probeerde te maken, kwam niet helemaal van de grond. Het nummer Alleen in Dallas bleef in 1988 steken in de Tipparade.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden