Johan Goossens berispt op Brits theaterfestival

Cabaretier en schrijver Johan Goossens (34) stond dit weekend op de planken bij het Brighton Fringe Festival alwaar hij door de uitbater van het theater verweten werd racistische grappen te maken. 'In Nederland is dat heel ongebruikelijk.'

'In Nederland spreek je een performer niet op zijn materiaal aan' Beeld Jaap Reedijk

Goossens had vrijdagavond tijdens zijn eerste optreden een lyrisch publiek voor zich gehad, maar na afloop viel hem een koude douche ten deel toen de baas van het theater hem sommeerde zijn grappen aan hem voor te leggen. De man had van horen zeggen - hij had de show zelf niet bijgewoond - dat Goossens racistische grappen zou maken en daar was zijn theater niet van gediend.

"Een hele nare ervaring," zegt Goossens, die nog steeds in de Britse badplaats verkeert, maandagmiddag. "De theaterbaas wilde me de volgende dag op zijn kantoor spreken. Ik zou mijn grappen letterlijk voor hem moeten herhalen om te kijken of ze door de beugel konden."

Censuur
Een voorstel dat bij Goossens het zweet deed uitbreken. "In Nederland is het aanspreken van een performer op zijn materiaal not done. Ik heb dit nog nooit meegemaakt, naar mijn weten mag iedereen altijd doen en zeggen wat hij of zij wil." Daarnaast weet Goossens nooit precies wat hij exact gaat zeggen voordat hij het podium opgaat. Zijn woorden nauwkeurig herhalen zat er niet in.

Bovendien was de cabaretier niet van plan zijn show aan te passen. "Dit neigt naar censuur. Maar ik wilde ook niet dat mijn tweede voorstelling een dag later zou worden afgelast."

De anekdote waarin Goossens uit de doeken doet hoe een Marokkaan hem in een dark-room zakkenrolt terwijl hij hem pijpt, bleek de bottleneck. "Een heel geestig verhaal, als je het mij vraagt. Maar de uitbater van het theater had liever dat ik de afkomst van de dief in kwestie achterwege liet."

Tussen neus en lippen door werd de Amsterdammer ook aangeraden 'diep in zichzelf te gaan kijken waarom hij enkel op donkere jongens valt'. "Een bijzonder naar advies. Hij schilderde me af als een racist."

Een compromis werd gevonden: Goossens mocht de grap maken, maar moest erbij vertellen dat 'de afkomst er verder niks mee te maken had'. "Een soort disclaimer dus." Zijn tweede show vond doorgang en was een groot succes, aldus de Amsterdamse cabaretier.

Taboe
Ondanks de aflakker is Goossens zeer te spreken over de Engelse comedyscene. "Ik was mijn Nederlandse publiek ontvlucht omdat ik thuis vooral bekend ben geworden met grappen over mijn docent-zijn, maar ik wil juist meer van mijn seksverhalen uit de doeken doen. En die vielen hier in Brighton zeer in de smaak." Hij is van plan de grappen die hij in Engeland ten gehore bracht ook in zijn Nederlandse shows, waaronder in het Amsterdamse theater Betty Asfalt, op te voeren.

Een beetje dubbel voelt het wel, lacht Goossens ietwat zuur. "Ik vlucht weg van mijn Nederlandse publiek en de taboes waar ik thuis tegenaan loop om vervolgens in Engeland weer met nieuwe taboes te moeten worstelen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool.nl.