Review

Jesse Kellerman - The genius ****

Ethan Muller heeft een kunstgalerij in de wijk Chelsea in New York. De zaak loopt niet slecht, maar het kan altijd beter. Zeker voor een streber als Ethan, die zijn gevoel van eigenwaarde geheel moet ontlenen aan zijn flitsende beroep. Dan lacht het geluk hem toe. Eén van de huurders van een pand van Ethans vader is met de noorderzon vertrokken. Met achterlating van vele dozen, die duizenden tekeningen bevatten.

Vaders zaakwaarnemer weet dat Ethan in kunst handelt. Misschien heeft hij wat aan die tekeningen? Dat kun je wel zeggen. De genummerde vellen vormen gezamenlijk een meesterwerk ter grootte van twee voetbalvelden. De ogenschijnlijke chaos van figuurtjes doet denken aan Robert Crumb en Jeff Koons, maar zonder hun pretenties: het werk is 'ruw en eerlijk en naïef en gewelddadig'. Dat de kunstenaar, ene Victor Cracke, verdwenen is, mag de pret niet drukken. De tentoonstelling wordt een doorslaand succes, en de klanten staan in de rij.

Een gepensioneerde, terminaal zieke politieman ontdekt een lugubere gelijkenis van een aantal portretten op één van de blaadjes met politiefoto's van ongeveer veertig jaar geleden. Foto's van jongetjes die door een onbekende dader zijn vermoord. Ethan helpt McGrath bij zijn speurwerk, omdat de man een authenticiteit uitstraalt die in de glitter van de kunstwereld ver te zoeken is. Na zijn overlijden zet Ethan het onderzoek voort, met steun van McGraths dochter, die - een gelukkig toeval - ook bij de politie werkt.

Moordkunst laat eens te meer zien dat Kellerman het schrijftalent heeft geërfd van zijn moeder Faye en zijn vader Jonathan. Doordat hij de zelfgenoegzame Ethan als verteller opvoert, raken we doordrongen van zowel diens voosheid als die van de kunstwereld waarboven hij zich ten onrechte verheven voelt. Het doet goed dat ook de hoofdpersoon geleidelijk beseft dat hij zijn prioriteiten hoognodig moet herzien. (HANS KNEGTMANS)

Jesse Kellerman - The genius
Penguin (imp. American Book Center), 12,99.
Vertaald door Bob Snoijink als Moordkunst, Mynx, 19,95 euro

Jesse Kellerman, schrijver en zoon van bestselling auteursechtpaar Faye en Jonathan Kellerman. Foto GPD/Adrie Mouthaan
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden