Plus

Jerry Mitchell bij On Your Feet!: 'Al versta ik het niet, ik voel de emotie'

De musical On Your Feet! over het leven van Gloria en Emilio Estefan gaat volgend weekend in première. Jerry Mitchell, de regisseur van de originele versie, is overgevlogen voor de laatste repetities.

Hoofdrolspelers Vajèn van den Bosch en Jim Bakkum als het echtpaar Estefan, hier tijdens de Uitmarkt. foto bas czerwinski/anp kippa Beeld Bas Czerwinski/ANP Kippa

Jerry Mitchell is speciaal vanuit New York naar het Beatrix Theater in Utrecht gekomen om de voorstelling door te lopen met de Nederlandse cast.

De regisseur van de originele Amerikaanse versie van On your feet! werkt vandaag met hoofdrolspelers Vajèn van den Bosch (Gloria), Tommie Christiaan (Emilio) en Nurlaila Karim (de moeder van Gloria). Jim Bakkum kijkt mee vanuit de zaal. Hij speelt de rol van Emilio straks afwisselend met Tommie Christiaan.

"It's a long way from Cuba to the Netherlands," zegt Mitchell, meervoudig Tonywinnaar, even daarvoor tijdens een interview. "Dus dat Cubaanse gevoel probeer ik over te brengen. ­Deze voorstelling gaat in de eerste plaats over familie. Daar kan iedereen aan relateren."

Nog maar negentien jaar
De musical On Your Feet! speelde anderhalf jaar in New York en ging toen op tournee door het land. Nederland is het eerste land dat de musical vertaalde. De liedjes zijn wel allemaal in het Engels en Spaans gebleven.

On your feet! gaat over de jonge jaren van Gloria Estefan, haar man Emilio en de doorbraak van hun Miama Sound Machine in de jaren tachtig. Aan de hand van hits zoals Conga, Rhytm is gonna get you en Get on your feet wordt het verhaal verteld van de op Cuba geboren Estefans, die eenmaal in de VS zouden uitgroeien tot supersterren.

De Nederlandse Gloria, Vajèn van den Bosch, is pas negentien, maar een doorgewinterd musicalactrice. Voor de rol is Van den Bosch' jeugd een voordeel, vindt Jerry Mitchell. "Gloria was ook nog heel jong toen ze succes kreeg. Het onschuldige dat daarbij komt kijken, neemt Vajèn automatisch mee."

Korte repetitietijd
Is het niet vreemd om de Nederlandstalige voorstelling als Amerikaanse regisseur niet te kunnen verstaan? Nee, zegt Mitchell, want het is niet voor het eerst dat hij met dit bijltje hakt.

In de jaren negentig woonde hij een paar maanden in de Jordaan, omdat hij toen de choreografie deed voor de Nederlandse versie van West Side Story. "Ik ken de voorstelling natuurlijk, dus ook als het in het Nederlands is, voel ik nog steeds de emoties die bij elke scène horen."

De Nederlandse versie van On Your Feet! is een een-op-een vertaling van het origineel. Dat had voordelen bij de korte repetitietijd die musicals doorgaans hebben (in dit geval zeven weken).

De Amerikaanse regisseur Jerry Mitchell van On Your Feet! won meerdere Tony Awards, onder andere voor de choreografie van Legally Blonde. Beeld Getty Images

Het originele decor kon worden overgenomen, net als de rekwisieten. Ook was van begin af aan direct duidelijk wie waar op welk moment moet staan. De choreografie heeft Jerry Mitchell niet gedaan voor On Your Feet!.

Eerder deed hij dat wel voor onder andere de Amerikaanse producties Kinky Boots (met muziek van Cindy Lauper) en Legally Blonde: The Musical. Voor On Your Feet! werd de Colombiaanse sterchoreograaf Sergio Trujillo aangetrokken. "Ik ben een Kaukasische, Amerikaanse man en ik wilde wel dat het Cubaanse authentiek zou zijn," zegt Mitchell.

Op het podium is de doorloop van de tweede act ondertussen begonnen. Van den Bosch en Christiaan oefenen een stukje dans en het nummer Conga wordt gespeeld.

De weg van Cuba naar Nederland bleek uiteindelijk toch niet zo lang. Tijdens een promotiebezoek aan Nederland zeiden de echte Gloria en Emilio Estefan in januari dat ze Conga hebben geschreven na een optreden in Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden