PlusBoekrecensie

Japan waait je tegemoet in Schaduwbroer van Iris Hannema

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Verdriet en rouw zijn als opgedroogde verf op je handen, die je er niet meer van af krijgt, maar eraf moet slijten, denkt Hebe als ze in haar eentje op een station in Tokio staat. Haar broer is dood, omgekomen tijdens een freedive bij het Japanse eiland Ishigaki. Een klein jaar later reist ze hem achterna op zoek naar antwoorden. Alecs lichaam is nooit gevonden, het enige dat hij haar naliet is een raadselachtige haiku die de onrust in haar hoofd en lijf heeft aangewakkerd.

Iris Hannema (35) trok jarenlang de wereld over en publiceerde verschillende reisboeken voor volwassenen. Met Schaduwbroer betreedt ze het domein van de fictie, een young­adultroman die zich direct onderscheidt van het gros in het genre. De gedachten van de negentienjarige Hebe laten zich niet vangen in catchy jongerentaal. Haar observaties verraden de reisjournalist Hannema: die zijn scherp en precies, bestrijken alle zintuigen en borrelen over van de details. Maaltijden worden met elk afzonderlijk ingrediënt beschreven, de kleuren en geuren van Japan waaien je vanaf de bladzijdes tegemoet. Daarbij heeft Hannema een voorkeur voor enumeraties en vergelijkingen. In grillige opsommingen komen de straten van Tokio tot leven. Haar beelden zijn origineel en poëtisch, hoewel soms wat vergezocht: vrijheid is ‘als een dansende kwal zonder hersenen in de schreeuwende zee, een zielloze gelei met de gave tot pijn doen’.

Zoals Alec zich onderdompelde in de stilte van de oceaan, zo dompelt Hannema de lezer onder in een bad van woorden. Schaduwbroer spoelt over je heen als de golf van Hokusai op het omslag, waarna je naar adem happend bovenkomt. Vooral in het eerste deel over Hebes dwaaltocht door Tokio hebben al die details wat willekeurigs en houden ze het verhaal op.

Eenmaal aangekomen op Ishigaki krijgt het boek meer focus. Er verschijnt een love interest, er is een louterende duik en een pakketje uit het verleden brengt helderheid over Alecs dood. Dan realiseer je je weer dat Schaduwbroer behalve een reisboek ook een verhaal is over verlies en jezelf bijeenrapen.

Dankzij Hannema’s indrukwekkende reiservaringen en fabuleuze geheugen voor detail waan je je als lezer echt in Japan. Maar het is door Hebes compromisloze zelfonderzoek dat je een verhaal leest dat ­uiteindelijk ook ontroert.

Fictie 14+

Iris Hannema
Schaduwbroer
Leopold, €17,99, 256 blz.

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden