PlusFilmrecensie

In The Barefoot Emperor is de hele Europese Unie uiteengevallen

In hun vorige film King of the Belgians (2016) toonden regisseursduo Peter Brosens en Jessica Woodworth de identiteitscrisis van de fictieve Belgische koning Nicolaas III (Peter Van Den Begin), nadat de Walen zich afscheiden en zijn land uiteenvalt.

In hun nieuwe filmThe Barefoot Emperor, een vervolg dat zich ook prima los laat bekijken, is de ellende een stapje groter: inmiddels is de hele Europese Unie uiteengevallen.

Hoewel de plot direct vervolgt waar King of the Belgians was geëindigd, is The Barefoot Emperor in veel opzichten juist een tegenpool van de eerdere film. Dat was een energieke en lekker rommelige roadmovie, gefilmd als kluchtige nepdocumentaire. ­Ditmaal zitten de koning en zijn gevolg – stafchef Ludovic (Bruno Georis), pr-dame Louise (Lucie Debay) en vazal Carlos (Titus De Voogdt) – juist vast op één plek, gevat in een meer verstilde en poëtische vertelling.

Die plek is het Kroatische eiland Brijuni, het voormalige zomerverblijf van de Joegoslavische dictator Tito. Nu is het – in elk geval in de film – een kuuroord dat wordt bestierd door de wat dreigende Dr. Kroll (Udo Kier). Alle gasten zijn er anoniem, en dragen de namen van de staatshoofden en beroemdheden die Tito er in zijn tijd ontving – van Gandhi en Fidel Castro tot Elizabeth Taylor. Dat commentaar op hoe macht en faam zich tot elkaar verhouden, is een van de meest prikkelende onderdelen van de film.

De koning komt op Brijuni na een echt schietincident tijdens een nagespeelde aanslag in Sarajevo, die tevens het startschot wordt voor het ineenstorten van Europa. Dat spel van fictie die ingrijpt in de werkelijkheid blijft doorwerken in de rest van de film, waarin absurdistische scènes de politieke intriges rond een rechts-nationalistische machtsgreep afwisselen. Uitgerekend op Brijuni wordt de nieuwe ‘Emperor of Nova Europa’ gepresenteerd. De naar het sprookje van de nieuwe kleren van de keizer knipogende titel van de film geeft al een hint van waar dat op uit zal lopen.

The Barefoot Emperor

Regie Peter Brosens & Jessica Woodworth
Met Peter Van Den Begin, Udo Kier, Geraldine Chaplin
Te zien via Picl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden