In Life, Animated worden alle registers opengetrokken (***)

De documentaire Life, Animated, over de autistische Owen die zijn emoties leert uitdrukken dankzij Disneyfilms, vertelt een hoopgevend, inspirerend, zeg maar typisch Amerikaans verhaal.

Beeld uit Life, Animated.Beeld .

Op zijn derde 'verdween' Owen plotseling, vertelt zijn vader, de Amerikaanse journalist en Pulitzerprijswinnaar Ron Suskind. "Deze wereld is te intens voor zijn brein," legt Owens moeder uit.

Na een aantal onderzoeken krijgt de kleine krullenbol de diagnose autisme opgeplakt. Er komt geen verstaanbaar woord meer uit zijn mond, contact maken is schier onmogelijk.

Het enige wat hem nog gelukkig maakt zijn Disneyfilms. Zijn ouders zijn vastbesloten hun jongste zoon te 'bevrijden uit de gevangenis die autisme is'.

Typisch Amerikaans
Als Owen op een dag begint te praten in hele zinnen uit De Kleine Zeemeermin, is dat een doorbraak. Inmiddels is hij 23, en staat Owen op het punt zijn ouderlijk huis te verlaten om min of meer zelfstandig te gaan wonen, meer dan honderd kilometer verderop.

De documentaire Life, Animated van Roger Ross Williams - geïnspireerd op het boek Life, Animated: A Story of Sidekicks, Heroes and Autism dat Ron Suskind in 2014 schreef over zijn zoon - vertelt een hoopgevend, inspirerend, zeg maar typisch Amerikaans verhaal.

Autobiografisch stripverhaal
Alle registers worden opengetrokken; talking heads van Owens vader en moeder, zijn oudere broer en de therapeuten worden afgewisseld met oude, door aanzwellende violen begeleide homemovies, fragmenten uit Owens favoriete Disneyfilms - van Peter Pan tot De Leeuwenkoning en Bambi - en een door hemzelf getekend, autobiografisch stripverhaal.

Representatief is Owens geschiedenis natuurlijk niet; bezwaarlijker is het dat het eerder dit jaar voor een Oscar genomineerde succesverhaal halverwege begint te kabbelen en de camera een wel erg opdringerige indruk maakt.

Lees het interview met regisseur Williams en het verhaal achter de film: De autistische Owen werd een held dankzij Disneyfilms

Life, Animated 

Regie Roger Ross Williams
Te zien in De Balie, Filmhallen, Lab 111, Rialto, City
***

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden