Illustrator Noëlle Smit: 'laat mij maar lekker een beetje prutsen'

'Heel spannend'. Die woorden keren telkens terug als kunstenaar en kinderboekillustrator Noëlle Smit (Alkmaar, 1972) aan het woord is. Alles wat Smit onder handen neemt, doet ze met evenveel geestdrift. Haar prentenboek 'Fiet wil rennen', dat ze met schrijfster Bibi Dumon Tak maakte, werd onlangs verkozen tot Prentenboek van het Jaar 2011.

Van 19 tot en met 29 januari 2011 (de Nationale Voorleesdagen) ligt 'Fiet wil rennen' in een speciale mini-uitgave met dvd in de winkel voor vijf euro, in een oplage van tienduizenden exemplaren.

Leuk nieuws voor Smit, die deze week ook nog eens door de Vlaamse Kinderjury is genomineerd.

Noëlle Smit heeft duidelijk haar bestemming gevonden. Toen zij als tiener naar het Grafisch Lyceum ging, had ze nog geen idee welke kant ze eigenlijk op wilde. Maar al snel had ze door dat het reclamebureau waar ze na haar opleiding belandde niet echt bij haar paste. Ze ging naar de Hogeschool voor de Kunsten in Utrecht, deed daar mee aan een illustratiewedstrijd en kwam als winnares uit de bus. De afgelopen jaren werkte ze met tal van schrijvers samen.

''Dat betekent wel dat je telkens iets meer moeite moet doen om het goed te krijgen. Mijn tekeningen moeten het verhaal versterken en het is elke keer weer even zoeken hoe ik dat bij dat betreffende boek het beste kan doen. Vroeger had ik het idee dat ik van elk boek wel iets kon maken. Dat was natuurlijk ook ingegeven door het feit dat ik mijn brood moest verdienen. Ik pakte alles aan. Tegenwoordig ben ik wat kritischer. De tekst van een boek mag niet dicteren, moet me niet vastzetten, ik moet mijn eigen ideeën erin kwijt kunnen. En ik houd van een beetje poëtische, filosofische teksten die me de ruimte laten mijn eigen verhaal te vertellen. Maar ik heb nog maar zelden meegemaakt dat ik echt helemaal niks kon met een boek.''

En zo ontstonden onder de handen van Smit boeken als 'Buurvrouw Mopperkont' van Carry Slee tot het Gouden boekje 'Rico is niet bang' van Fiona Rempt (dat zelfs in Amerika verscheen), van 'De peperdans van Panzibar' van Harm de Jonge ('Heerlijk, dat was de eerste keer dat ik echt helemaal vrij gelaten werd om het te doen zoals ik het wilde') tot 'Fiet wil rennen'.

''Elk boek heeft zijn eigen leuke kanten. Bij een boek van Carry Slee staat de tekst voorop en ondersteun ik dat met mijn tekeningen, het gaat dan vooral om de humor en de karikaturen. Bij 'Fiet wil rennen' gaat het meer om de totaalbeleving, tekst en tekeningen zijn gelijkwaardig.''

Haar lievelingsboek? ''Mmm, ja, dat was, geloof ik, toch 'Job en de duif' dat ik samen met de Vlaamse Evelien de Vlieger maakte. Zij heeft een geweldige mooie schrijfstijl, er zit cadans en ritme in. Toen gingen echt alle luikjes in mijn hoofd open.''

Animatie
Komt ze nooit eens in de verleiding om zelf een boek te schrijven?
''Nee, nu in elk geval nog niet. Een boek moet op twee benen leunen en dat ene been, het schrijven, is bij mij nu nog te zwak. En voorlopig zijn er nog zoveel mooie verhalen die ik wil illustreren, ik ben me ook als illustrator nog volop aan het ontwikkelen. Mijn werk is geleidelijk scherper geworden, er zit meer focus in. Hoe meer ervaring ik krijg, hoe meer ik besef dat 'minder meer is'. Je moet nooit het hele verhaal vertellen, altijd iets aan de fantasie overlaten. In het begin ga je te lang door en teken je alle spontaniteit eruit. Ik denk dat ik mijn beste werk nog niet gemaakt heb, ik ontwikkel me nog steeds.''

'Fiet wil rennen', over een struisvogel die heel hard wil lopen, maar tegen de wind opbotst, was, zegt ze, een feest om te maken. ''Het was er binnen twee weken. Natuurlijk ga je daarna dan nog allerlei dingen verbeteren, maar de basis lag er heel snel. Het is echt een boek waar ik met heel veel plezier aan heb gewerkt.''

Sinds de bekendmaking dat 'Fiet wil rennen' komende winter Prentenboek van het Jaar is, krijgt Smit tal van aanbiedingen.

''Dat is het grote voordeel van zo'n uitverkiezing. Maar ik ben met nog veel meer dingen bezig. Wat ik vooral heel spannend vind, is het project voor 'Cook a dream' waar ik nu aan werk. 'Cook a Dream' is onderdeel van Stage Entertainment en is bedoeld om nieuwe dingen uit te broeden. Ik ben samen met anderen bezig aan iets wat een prentenboek, een animatieserie en mogelijk een theatervoorstelling moet gaan worden. Ik doe de kostuums, de decors en de animatie. Dat is een totaal nieuwe discipline voor me en ook het werken met een team is iets wat ik niet gewend ben. Vreselijk leuk. Ik kan helemaal mijn eigen ideeën ontwikkelen, ik krijg zonodig natuurlijk wel hulp, maar er is niemand die zegt hoe ik het moet doen. En dat is toch wel wat ik het allerleukste vind. Laat mij maar lekker een beetje prutsen.''

Bibi Dumon Tak en Noëlle Smit, Fiet wil rennen, uitg. Querido, 13,95, vanaf 4 jaar. Van 19 t/m 29 januari 2011 in miniversie met dvd voor 5 euro. (GPD)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden