Humans of Film Festival wint rechtszaak tegen religieuze groepering

Het Humans of Film Festival heeft vrijdag de rechtszaak tegen een religieuze groepering gewonnen. ‘We hebben ons niet laten intimideren en doorgezet om recht te doen aan de filmmakers.’

Videostill uit de film The Ashram Children. Beeld The Ashram Children
Videostill uit de film The Ashram Children.Beeld The Ashram Children

Deze week werd er een kort geding aangespannen door ongeveer 70 aanklagers die zijn verbonden aan de religieuze groepering Advaita Vedanta. Advocaten van de gelovigen eisten dat de documentaire The Ashram Children uit het programma werd gehaald van het Humans of Film Festival in Amsterdam. Vrijdag oordeelde de rechter dat de film zaterdag wél mag worden vertoond.

De film The Ashram Children van de Israëlische filmmaker Jonathan Ofek gaat over een leefgemeenschap, een ashram in India, waar de maker opgroeide en zijn leven leerde te wijden aan een goeroe. Door altijd aan de goeroe te denken zou hij de ‘waarheid’ vinden en verlicht worden. Twintig jaar later zoekt de filmmaker uit wat er met de andere kinderen in de ashram is gebeurd en vraagt hij zich af of hij is opgegroeid in een sekte.

“Het is een enorm mooie en genuanceerde film,” aldus Mascha Ihwe, bestuursvoorzitter van Humans of Film Festival. “Het gaat echt over de zoektocht van de filmmaker. En er worden ook positieve aspecten van het leven in de ashram getoond.”

Vrijdag had, met de aftrap van het filmfestival, een feestelijke dag moeten zijn. Ihwe: “Jammer dat je dan in de rechtbank zit. We zijn maar een klein festival met een mooie programmering, dus dit was niet fijn.”

Metafoor

Het is al sinds juni bekend dat de film is geselecteerd voor de eerste editie van het filmfestival in Amsterdam. The Ashram Children was eerder te zien op het documentairefestival Docaviv in Tel Aviv. Ook daar probeerde de religieuze beweging, tevergeefs, de film uit de programmering te halen.

Het festival is blij met de uitspraak. In de verklaring van de rechter wordt de film beschreven als ‘een gewetensvolle documentaire met respect voor alle betrokkenen’.

“Deze hele zaak is een mooie metafoor,” aldus Ihwe. “Het thema van deze festivaleditie is ‘perseverance’, wat ‘doorzettingsvermogen’ betekent. We hebben ons niet laten intimideren en doorgezet om recht te doen aan de filmmakers en aan de vrijheid van meningsuiting. Dat past bij ons festival."

The Ashram of Children draait zaterdagavond om 19:30 in LAB111 in Amsterdam-West. Het is de Europese première van de film.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden