'Het hart van het grachtenfestival is blijven kloppen'

Foto ANP Beeld
Foto ANP

AMSTERDAM - Ruim 70.000 bezoekers kwamen er vorig jaar. Groot was dus de schok toen enkele sponsors zich terugtrokken en het Amsterdams Grachtenfestival ter ziele leek te gaan. Er is grote vreugde bij alle betrokkenen nu blijkt dat het festival in augustus toch doorgaat. Met een nieuwe directrice: Lidy klein Gunnewiek.

''Het zou toch eeuwig zonde zijn als dit festival had moeten stoppen. Het is zo geweldig voor de stad. Hoeveel toeristen komen er niet op af, hoeveel mensen van buiten Amsterdam?''
Lidy klein Gunnewiek, ooit zakelijk directeur van Lux in Nijmegen waar theater, muziek en film onderdak vonden, heeft er zin in. Ze volgt als directrice van het Grachtenfestival Alma Netten op, de bedenkster van het festival, die vorig jaar aan de vooravond van de twaalfde editie bekendmaakte dat het tijd werd voor vers bloed.

De formule is ijzersterk: korte concerten op topniveau door jonge musici op verrassende locaties. Alma Netten zocht die plekjes veelal zelf uit. Het waren salons van eeuwenouden grachtenpanden, dakterrassen, vergeten
pleintjes en verscholen romantische stadstuinen. Zelfs schepen en hotelkamers werden gedroomde concertpodia.

Net als haar voorgangster ziet ook klein Gunnewiek de kracht van het festival in de grote toegankelijkheid, zonder concessies aan de kwaliteit. Daardoor komen er veel mensen luisteren naar klassieke muziek, die dat anders wellicht nooit zouden doen. Ook al omdat de entreeprijs laag is, en de concerten vaak gratis. Zo'n muzikale ervaring in een andere omgeving haalt de drempel die mensen bij klassieke muziek ervaren toch weg. Dat is onze missie.''

Het afhaken van de sponsoren ING, Ymere en vooral hoofdsponsor Schiphol als gevolg van de crisis maakten het festival te duur. ''Een aantal belangrijke Amsterdamse instellingen heeft zich sterk gemaakt om het festival te behouden. De staf is vervolgens gaan praten met de overgebleven en mogelijke nieuwe financiële partners over de
haalbaarheid van een doorstart. Want zelfs een jaar overslaan en dan in 2011 weer proberen verder te gaan, zou al dodelijk zijn geweest. Win het publiek dat je nu hebt opgebouwd dan maar weer eens terug. Om maar te zwijgen van de goede banden met de musici, de vrijwilligers en de eigenaren van de locaties. De doorstart is mede mogelijk gemaakt door een genereuze bijdrage van SNS REAAL Fonds.''

Toch heeft het Grachtenfestival moeten bezuinigen. ''Daarom brengen we nu geen eigen operaproductie, altijd het duurste onderdeel. Verder moesten we uit tijdnood ons concours voor de topstudenten van conservatoria dit jaar een andere opzet geven. De voorronde speelt zich af via YouTube. Vanaf 1 mei presenteren de deelnemers zich via onze website op filmpjes en dan is het de beurt aan het publiek en de vakjury. Het lijkt er nu al op dat die opzet aanslaat.''

Dat er dit jaar toch op deze korte termijn een compleet festival kan worden neergezet, is volgens de directrice te danken aan de zeer betrokken staf die achter de schermen vrijwillig, in de hoop op een doorstart, toch op een laag pitje is blijven doorwerken. ''Er waren natuurlijk al wel ideeën. En om te voorkomen dat al die artiesten in geval van een doorstart op vakantie zouden zijn, hebben we ook al de nodige principeafspraken gemaakt."

Thema van het festival is dit jaar 'OnderStroom'. Daarmee richt het festival zich nadrukkelijk op het water. Het festival sluit nu dan ook aan op het vijfjaarlijkse evenement Sail. ''Daarom zitten we dit jaar meer dan ooit op locaties langs het IJ. We zullen ons programma ook afstemmen op het culturele programma van Sail. Natuurlijk sluit het festival ook weer aan bij het Prinsengrachtconcert, dit jaar met de Franse meesterpianist Jean-Yves Thibaudet. Het festival heeft een goede naam. We zijn een goed merk. Het leek afgelopen te zijn, maar het hart is blijven kloppen.'' (GPD)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden