Plus Film

Het hachelijke ontstaan van de Oxford English Dictionary

PS film 2019 Beeld -

Kort na de publicatie in 1998 kocht Mel Gibson de filmrechten van The Surgeon of Crowthorne: A Tale of Murder, Madness and the Love of Words, waarin de Britse journalist Simon Winchester het ontstaan van de Oxford English Dictionary beschrijft. De productie van de eerste editie van het gezaghebbende woordenboek begon in 1857 en besloeg 70 jaar. Gibson deed er twintig jaar over om een verfilming van dat proces te voltooien.

Klinkende namen kwamen en gingen, Gibson verloor een rechtszaak over de eindmontage en de Iraanse regisseur Farhad Safinia (coscenarist van Gibsons bloederige Mayaspektakel Apocalypto) verschuilt zich achter een pseudoniem. Daar zit ook weer een film in. Mocht die er komen, dan rijst de vraag welke komiek Gibsons ontsporende tegenspeler gestalte kan geven.

Gibson levert mooi ingetogen acteerwerk als de Schotse linguïst James Murray, die geen professor was, maar door steggelende academici in Oxford aan het roer van het immense project werd gezet om de boel vlot te trekken.

Hij roept alle lezers in het Engelse taalgebied op om woorden, definities en citaten op te sturen. Er komt veel respons, maar een inzender overtreft alle anderen: een Amerikaanse dokter levert meer dan tienduizend doorwrochte lemma’s aan, vanuit zijn cel in een inrichting voor krankzinnige misdadigers.

Dat laatste had ook voor ons een verbijsterende wending kunnen zijn, maar het konijn wordt in de proloog en de titel van The Professor and the Madman al uit de hoed getrokken. Sean Penn begint de film als krankzinnig briesende moordenaar en lijkt vervolgens zijn volledige gekken­repertoire af te werken. Het is een spektakel van jewelste, maar het ondermijnt het gewichtige karakter van het Britse kostuumdrama, dat door het gerommel in de montage toch al danig uit het lood hangt.

The Professor and the Madman

Regie P.B. Shemran (Farhad Safinia)

Met Mel Gibson, Sean Penn, Natalie Dormer

Te zien in Cinecenter, Filmhallen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden