Plus Interview

Het Amerikaanse avontuur van zangeres Nicole Bus

Nicole Bus: ‘Het album is een tijdloos stuk, gebaseerd op de grootheden die ons hebben geïnspireerd.’ Beeld ROC Nation

De Nederlandse Nicole Bus tekende begin dit jaar bij het Amerikaanse label ROC Nation van Jay-Z. Ze verhuisde naar New York, gaf een Tiny Desk Concert én bracht een album uit. ‘Een goede introductie naar de wereld.’

Wanneer je het curriculum vitae van Nicole Bus (30) bekijkt, zou je kunnen stellen dat het een lange weg is geweest. Ze volgde zowel de Popacademie in Utrecht als het Conservatorium in Amsterdam, won in 2010 de Grote Prijs van Nederland, deed mee aan X-Factor én The Voice of Holland en bracht in 2017 bij Top Notch het Nederlandstalige album Magnolia uit.

Maar een lange weg? Zo heeft Bus dat nooit ervaren. Ze was er zeker van dat muziek haar pad moest zijn. “Ik heb hier altijd in stilte naar gestreefd.”

Zelf geregeld

Die Nederlandstalige plaat maakte Bus bijna volledig zelf in haar woning in Diemen. Producers stuurden haar beats en de overige beats produceerde ze alleen.

Al de featurings op de plaat, van Adje en Hef tot James Watss en Kempi, regelde Bus ook zelf. Dan vroeg ze die rappers gewoon of ze een verse wilden doen. Vaak namen ze die zelf op of ze kwamen het bij haar thuis opnemen. Het verschil met haar album Kairos, dat vorige week bij ROC Nation is verschenen, is behoorlijk groot. Nu werkt ze met een vast team van producers en muzikanten.

Het Amerikaanse avontuur begon al in 2015, toen Bus in contact kwam met de Amerikaanse producer Needlz, die voor onder anderen Bruno Mars en Drake produceerde. “Het klikte en de intentie was: we gaan samen een album maken en zien wel waar het naartoe gaat.”

In februari van dit jaar verhuisde ze definitief naar Los Angeles en trok ze in een appartement in Santa Monica, aan het strand. “Het is een bruisende plek, waar om de twee blokken een andere sfeer hangt. Daarvoor was ik al vijf jaar heen en weer aan het vliegen, dus het voelde als thuiskomen.” Momenteel woont ze in New York en zijn haar dagen gevuld met ‘meetings, telefoontjes over al het creatieve en saaie dingetjes die moeten worden gedaan.’

Wie is Nicole?

Bus ervaart haar nieuwe album als ‘een tijdloos stuk, dat is gebaseerd op de grootheden die ons hebben geïnspireerd.’ Het moest een kunstwerk worden dat antwoord zou geven op de vraag: wie is Nicole en wat komt ze brengen? “Een goede introductie naar de wereld.”

Deze zomer mocht Bus een Tiny Desk Concert geven. In de YouTubeserie van het Amerikaanse NPR Music traden wereldsterren als John Legend, Adele en Taylor Swift op met een zeer intiem concert in een piepklein kantoor. Benny Sings en Bus zijn de enige twee Nederlandse artiesten die er hun opwachting maakten. “Dit optreden stond op mijn verlanglijst. Ik wilde het zo graag en nu het op mijn pad is gekomen, maakt het me superdankbaar.”

Moment van volwassenheid

Vorig jaar kwam Bus via producer Needlz terecht bij ROC Nation, het platenlabel van Jay-Z dat platen uitbracht van onder anderen Rihanna en J. Cole. Een droom die uitkwam. Zenuwachtig of onzeker van een Tiny Desk Concert geven of Jay-Z ontmoeten, wordt Bus niet. Ze heeft hooguit momenten van onzekerheid gekend toen ze een jaar of veertien, vijftien was. “Zekerheid bouw je in de jaren op en toen klopte er een moment van volwassenheid aan, een stem die me zei: dit is het, wees in het nu.”

Bus herinnert zich ook nog de jaren toen ze begin twintig was en veelal in Utrechtse kroegen speelde, om ervaring op te doen. “Tijdens intieme optredens zie je wat de mensen echt van je vinden, in kroegen word je op kleine schaal getraind om persoonlijk te blijven. Dat heeft me goed gemaakt.”

Hoe haar muzikale carrière verder verloopt, gaat Bus per stap bekijken. De doelen die ze ooit stelde op haar doelenlijst zijn in ieder geval behaald. En haar ouders zijn trots. “Het is me gelukt en daar zijn ze heel blij mee. Ik weet heel goed dat het niet vanzelfsprekend is dat ik deze standvastigheid heb kunnen creëren.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden