Plus Film

Helaas: Downton Abbey de film is niet zo beklemmend als de serie

Er valt voor de liefhebber veel te genieten bij de filmversie van Downton Abbey, maar in dramatisch opzicht legt die het beslist af bij de tv-serie.

Een deel van de Downton Abbey-familie, met in het paars Maggie Smith als Violet Crawley. . Beeld Universal Pictures International

Britse tv-series mogen wat kosten en dat zie je eraan af. In de filmwereld hebben ze nog veel meer geld en dat zie je weer af aan de speelfilm die na vier jaar volgt op de ITV-serie Downton Abbey, over het wel en wee van de bewoners en het personeel van het gelijknamige landhuis op het platteland van het Engeland van de jaren tien en twintig van de vorige eeuw.

Downton Abbey, the movie is nog niet eens echt begonnen, dat wil zeggen: er wordt nog geen woord gewisseld, of er wordt in een paar minuten al een budget doorheen gejaagd waarvan in Nederland een complete speelfilm kan worden gemaakt, meerdere speelfilms mogelijk. We zien een brief de weg afleggen van Buckingham Palace in Londen naar het landhuis van de adellijke familie Crawley in het Noord-Engelse graafschap Yorkshire.

Witte wolken

Eerst met de trein, een echte stoomtrein natuurlijk, die mooie witte wolken blaast in een er op zijn alleraantrekkelijkst bijliggend Engeland. Dan een stuk met zo’n gezellig ouderwets bestelbusje van de posterijen. En uiteindelijk van het lokale postkantoor naar het landhuis, op een nog fijnere motorfiets (Wie van oude treinen en oude ­auto’s én oude motoren houdt, een niet heel ongebruikelijke combinatie, moet na die openingsscène bijna even gaan liggen).

Inhoud van de brief: het koninklijk paar George V en Mary wenst tijdens een tour door Yorkshire de lunch en het diner te gebruiken op Downton Abbey. De reacties ­aldaar: Heavens! (upstairs) en Blimey! (downstairs). Zo’n koninklijk bezoek, daar kun je in een speelfilm als scenarioschrijver en regisseur mee uit de voeten natuurlijk. De voornaamste scenarist van de film is Julian Fellowes, die de tv-serie Downton Abbey bedacht. De regisseur is de Amerikaan Michael Engler, die verantwoordelijk was voor vier afleveringen van de serie.

Jaar van handeling is 1927, anderhalf jaar na de slotaflevering van de serie. Gespeculeerd werd eerder dat de film een zogeheten prequel zou zijn. Voordeel van zo’n zich eerder in de geschiedenis afspelende film zou zijn dat niet de hele cast van de tv-serie zou hoeft te worden opgetrommeld. Blijkbaar was dat geen probleem, want in de film zien we bijna alle acteurs uit de serie terug.

Dus ook de 84-jarige Maggie Smith, die eerder aangaf na zes tv-seizoenen Downton Abbey wel genoeg te hebben van haar rol als Violet Crawley, de heerlijk vinnige en volkomen wereldvreemde matriarch van de familie.

Oogstrelend

Er valt voor de liefhebber van de serie ook in de bioscoop genoeg te genieten. Die voertuigen uit de openingsscène, de kostuums, de binnen- en buitenkant van het landhuis, de omringende natuur: het ziet er allemaal oogstrelend uit. Fijn ook weer hoe er in de film wordt gepraat: prachtig bekakt en in ronkende volzinnen door de Crawleys en hun standgenoten, lekker plat en recht voor zijn raap door het personeel.

In dramatisch opzicht legt de film Downton Abbey het beslist af tegen de serie. Waar in de serie verhaallijnen een heel seizoen konden doorlopen, worden ze in de film snel afgewerkt. Afgeraffeld soms zelfs. En bij sommige verwikkelingen zie je de afloop al van verre aankomen. Echt storend is hoe nadrukkelijk de film op de lach speelt, waardoor karakters karikaturen lijken te worden. Drie keer zo’n welbespraakte sneer van Violet Crawley is leuk, daarna wordt het te gemakkelijk.

En er mag ook in de film een groot verschil zijn tussen ‘boven’ en ‘beneden’, zo beklemmend als in de serie voelt dat klassenverschil met al zijn bijbehorende regels en ­rituelen geen moment.

Downton abbey

Regie Michael Engler
Met Hugh Bonneville, Jim Carter, Michelle Dockery, Elizaberth McGovern, Maggie Smith
Te zien in Arena, Cinecenter, City, Filmhallen, FC Hyena, De Munt, The Movies, Studio K, Tuschinski

Highclere Castle

Net als de tv-serie werd de film Downton Abbey grotendeels gefilmd in Highclere Castle. Het landgoed en het kasteel in het graafschap Hamp­shire in Zuid-Engeland zijn al sinds de jaren tachtig een geliefde film- en tv-locatie. De komische tv-serie Jeeves and Wooster, naar de boeken van P.G. Wodehouse met in de hoofdrollen Hugh Laurie en Stephen Fry, werd er in de jaren negentig opgenomen. De salon van het kasteel was de locatie van veel scènes in Stanley Kubricks film Eyes Wide Shut uit 1999. Ook in de videoclip bij het nummer Heaven van John Legend (2004) figureerde het kasteel.

De adellijke familie Carnarvon die het kasteel nog altijd bewoont, kan de verdiensten uit de film- en tv-wereld goed gebruiken voor onderhoud en renovatie van het gebouw, waarvan de bouw in 1679 begon. In 2007 werd op Highclere Castle het popfestival Countryside Rocks georganiseerd. Op het festival, waarvan de opbrengsten waren bestemd voor een organisatie die zich inzet vóór de vossenjacht, werd opgetreden door onder anderen Bryan Ferry, Stevie Winwood en Eric Clapton.

Highclere Castle is te bezoeken. Vanuit Londen (op nog geen 100 kilometer afstand) worden voor ongeveer 90 euro complete trips aangeboden. Op Tripadvisor zijn reizigers er heel lovend over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden