Han Lips kijkt tv

Govert Schilling leek oprecht blij met zijn stukje meteoriet

Han Lips schrijft doordeweeks over wat hem is opgevallen op televisie. Vandaag: Govert Naar de Grenzen van het Heelal.

Govert Naar de Grenzen van het Heelal, NPO 2. Beeld -

Wetenschapsjournalist Govert Schilling maakt voor de NTR een serie over astronomie, Govert Naar de Grenzen van het Heelal. Dat klinkt als een verre reis, maar hij begon heel dichtbij, in Broek in Waterland. Daar sloeg in 2017 in een schuur een meteoriet in. De steen bleek 4,6 miljard jaar oud en formaat sinaasappel.

In rustig tempo leidt Schilling ons verder door de wereld van meteorieten en bezoekt hij allerlei wetenschappers in de Verenigde Staten. Lips is altijd een beetje jaloers op de opwinding die wetenschappers kunnen hebben als ze over hun werk vertellen. Maar dat betekent niet dat je thuis op de bank hun enthousiasme direct overneemt als ze het over hun jarenlange onderzoek hebben.

Aansprekender was de vraag of we bang moeten zijn voor een kosmische ramp. De B612 Foundation van de Amerikaanse overheid neemt het gevaar serieus en bedenkt manieren om asteroïden en planetoïden van koers te kunnen veranderen. Er tegenaan botsen met een raket is een van de opties.

Dat klinkt heel erg Star Wars, maar in 2013 ontplofte ­boven Rusland een meteoriet en raakten 1200 mensen ­gewond. Geen sciencefiction dus.

Om aan te tonen wat voor impact meteorieten kunnen hebben, ging Schilling naar Arizona. Daar parkeerde hij zijn camper aan de voet van een krater van 1200 meter doorsnee en 170 meter diep. Hij pakte zijn telescoop erbij om naar de maan te kijken. “Het geeft je een soort oriëntatie in de kosmos, niet alleen qua plek, ook qua zijn.”

In een souvenirwinkel kocht hij daarna een stukje meteoriet. Lips voelt zich altijd een sukkel als hij dat soort dingen koopt, maar toerist Schilling leek er oprecht blij mee. Als goede wetenschapper vroeg hij nog wel om een echtheidscertificaat.

Reageren? hanlips@parool.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden