Filmrecensie

Geen enkel personage in Babyteeth laat zich simpel vangen

Beeld Het Parool

Babyteeth is een film vol interrupties. Een etentje wordt onderbroken door brekende vliezen, een vrijpartij door een telefoontje. Een jong puberleven door kanker. In haar speelfilmdebuut, een verfilming van het gelijknamige toneelstuk van Rita Kalnejais, volgt Shannon Murphy de weg naar een volwassenheid die misschien wel nooit wordt bereikt.

Milla’s ziekte is niet wat de film overheerst, maar die ligt er als een nauwelijks waarneembare ­sluier overheen. Daaronder is het Australische Babyteeth vooral een film over een eerste liefde. De eerste keer dat ze Moses ziet, is wanneer hij haar omver loopt. Tatoeages op zijn gezicht en handen, een matje in zijn nek. ­Ongewassen charme, waar Milla als een blok voor valt.

Binnen de kortste keren neemt ze hem mee naar huis, al is het ­lastig in te schatten hoeveel tijd er verstrijkt tussen scènes: wat is tijd in een puberleven? Haar ouders (heerlijke rollen van Ben Mendelsohn en Essie Davis) hebben hun oordeel klaar, maar voor Milla is Moses meer dan een junkie; moet hij meer zijn dan dat. Zij is toch ook meer dan een ­zieke?

Geen enkel personage in Babyteeth laat zich simpel vangen. Murphy toont ze in al hun grilligheid en feilbaarheid. Ze creëert situaties die herkenbaar zijn, maar zich onvoorspelbaar ontvouwen. De film blijft weg van sentimentaliteit, maar weet wel een dromerige intimiteit te vinden in de meest onverwachte momenten, geholpen door het kraakheldere ­camerawerk van Andrew Commis.

Eliza Scanlen, die eerder dit jaar al ontroerde als Beth in Little Women, is als Milla wispelturig en giechelig als een tiener, maar daardoorheen schemert een drukkend besef. Kalverliefdes lijken voor eeuwig, maar Milla weet wel beter. Ze weet allang: zo zal het nooit meer zijn. 

Regie Shannon Murphy

Met Eliza Scanlen, Ben Mendelsohn, Toby Wallace, Essie Davis

Te zien in Cinecenter, FC Hyena, Filmhallen, Kriterion, Tuschinski, Rialto, The Movies

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden