PlusFilmrecensie

Er is duidelijk iets mis in de gestileerde wereld van Little Joe

Er is duidelijk iets mis in de gestileerde wereld van Little Joe. Hoewel de genetisch gemodificeerde bloemen waaraan de film zijn titel ontleent ­gevoelens van geluk moeten afgeven, verspreidt de strak geregisseerde film van Jessica Hausner (Lourdes, Amour Fou) vooral verontrusting.

Een team wetenschappers probeert zijn geluksbevorderende bloemen, vernoemd naar de zoon van hoofdkweker en alleenstaande moeder Alice (Emily Beecham), zo snel mogelijk op de markt te brengen. Dat Alice gebruik heeft gemaakt van een illegale genetische manipulatietechniek, ze de planten steriel heeft gemaakt om ze zo meer van hun geur te laten verspreiden én iemand ook nog eens met de testresultaten heeft geknoeid, lijkt er niet zoveel toe te doen. Als ze langer wachten met het naar buiten brengen van hun innovatie, komt een andere kweker misschien met hetzelfde idee.

Is iedereen gehersenspoeld door een vreemd virus om zo het voortbestaan van de steriele plant te verzekeren? Of zijn de kwekers gewoon ambitieus? Op een subtiele wijze zet Hausner de kijker telkens op een ander been. “We vinden eigenlijk alleen maar waar we naar zoeken,” zegt een therapeut tegen Alice. Dit advies lijkt ook een waarschuwing voor de kijker.

De gelaagde vertelling biedt weerstand tegen een al te letterlijke interpretatie van de hersenspoelende planten. De film maakt gebruik van maatschappelijke angsten, in dit geval die rondom genetische manipulatie, antidepressiva en nieuwe invullingen van moederschap. In plaats van de thema’s geheel uit te werken, incorporeert Hausner allerlei verwijzingen in een gestroomlijnd verhaal. Het resultaat is een multi-interpretabel, compact geheel.

Het idee van een virus dat zijn dragers emotieloos maakt is misschien niet zo vernieuwend, maar uiteindelijk onderzoekt de film grotere vraagstukken. Hoe weten we of iemand authentiek is? Is kennis over de binnenwereld van anderen überhaupt mogelijk? En hoe zit dat met film? Hausner focust haar camera niet op haar personages, maar op de ruimte daartussen – precies waar dit soort angsten broeien.

Little Joe

Regie Jessica Hausner
Met Emily Beecham, Ben Whishaw
Te zien in City, Eye, Het Ketelhuis, Studio K, De Uitkijk

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden