PlusAlbumrecensie

Ed Sheerans nieuwe album staat vol pareltjes, maar soms is het tenenkrommend en oversentimenteel

Singer-songwriter Ed Sheeran bewijst met Equals dat hij in de Champions League van Spotify hoort. Er staan echte pareltjes op zijn nieuwe album, maar soms is het tenenkrommend en wel erg sentimenteel.

Alexander van Eenennaam
Dertiger Ed Sheeran is trots op zijn nieuwe plaat. Beeld Atlantic Records
Dertiger Ed Sheeran is trots op zijn nieuwe plaat.Beeld Atlantic Records

Ed Sheeran is sinds februari een dertiger en dat is goed terug te horen op zijn vierde studioalbum = (uit te spreken als Equals). De Britse singer-songwriter is naar eigen zeggen trotser op het resultaat dan hij was bij, in chronologische volgorde, + (Plus), x (Multiply) en ÷ (Divide).

Equals is zijn meest persoonlijke album tot nu toe en staat in het teken van zijn leven van de afgelopen jaren. Hij trouwde (2018), werd vader van dochter Lyra (2020) en verloor in maart zijn beste vriend, de Australische muziekpromotor Michael Gudinski.

Al die ervaringen waren nieuw voor hem (hij maakte er het lieve liedje First times over) en brachten hem tot andere inzichten. In het kort: zo leuk was dat uitgaan nou ook weer niet (vaderschap), zijn vrouw is zijn betere helft (huwelijk) en leef het leven nu, want morgen is niet vanzelfsprekend (verlies van zijn vriend).

Het is Sheeran gelukt er een eenheid van te maken, met een aantal typische Sheeransongs. Goed in het gehoor liggende en slim geproduceerde popliedjes. Maar hoe leuk die nummers (onder meer Bad Habits, Love in Slow Motion, Stop the Rain) ook zijn; hoor je er te veel, dan wordt het schouderophaalmuziek.

null Beeld

De pareltjes op Equals zijn toch de liedjes die Sheeran iets minder op het veilige middenpad houden. Zoals de kale pianoballade The Joker and the Queen, waarin dat kwetsbare jongetje van vroeger tevoorschijn komt dat zich afvraagt waarom die mooie vrouw voor hem heeft gekozen. Visiting Hours, over het verlies van Gudinski, komt duidelijk recht uit het hart. Ook Tides, Collide en Be Right Now zijn muzikaal net wat pittiger.

Hier en daar wordt het wat te sentimenteel. Bijvoorbeeld als Sheeran in Visiting Hours wenst dat zijn overleden vriend zijn dochtertje nog had kunnen zien. En daarover gesproken: Sheeran die smelt voor zijn baby komt op volle kracht de speakers uit in Sandman, een tenenkrommend lied dat wordt afgesloten met de onvermijdelijke speeldoos.

Niettemin kan Sheeran tevreden zijn over wat hij met Equals heeft neergezet. Hij verlengt moeiteloos zijn lidmaatschap van de Champions League van Spotify en komt met dit nieuwe materiaal volgend jaar zonder twijfel goed voor de dag tijdens zijn Europese tournee, waarin hij ook de Johan Cruijff Arena aandoet.

Pop

Ed Sheeran
=
(Atlantic)

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden