ECI Literatuurprijs naar Koen Peeters

Koen Peeters heeft met zijn roman De Mensengenezer de ECI Literatuurprijs 2017 gewonnen.

Koen Peeters (midden) met de juryvoorzitter Thom de Graaf (links) en de winnaar van vorig jaar Martin Michael Driessen (rechts).Beeld anp

De Vlaamse schrijver kreeg 50.000 euro en een sculptuur donderdagavond tijdens de uitreiking in Theater aan het Spui in Den Haag.

De 58-jarige Peeters kreeg de prijs uit handen van Martin Michael Driessen die vorig jaar de ECI Literatuurprijs won met Drie Rivieren (Van Oorschot). Peeters won ook de ECI Lezersprijs, die hem nog eens tienduizend euro opleverde.

De Mensengenezer (De Bezige Bij) werd door de jury, aldus voorzitter Thom de Graaf, na intensief overleg gekozen. "De jury kiest voor een helder geschreven boek dat het anekdotische overstijgt, een boek dat raakt aan het onzegbare en ons leert dat we niet moeten zoeken naar de waarheid, maar naar de bron."

Klooster
In De Mensengenezer vertelt Peeters het verhaal van de jongen Remi uit de Vlaamse Westhoek die denkt dat hij iets moet betekenen voor de mensheid. Hij wordt achtervolgd door waanbeelden van de vele doden die in die streek in de Eerste Wereldoorlog zijn gestorven.

Hij ontvlucht de boerderij van zijn ouders, gaat naar het klooster om jezuïet te worden en belandt uiteindelijk in Congo, waar hij zich verdiept in de rituelen rond het sterven om zijn doel te verwezenlijken. Hij wordt later hoogleraar antropologie in Leuven.

Krokodillen
Peeters vertelde in Nieuwsuur dat hij in De Mensengenezer Remi heeft gebaseerd op zijn eigen hoogleraar antropologie Renaat Devisch. Ook voert hij zichzelf op in de roman, als een schrijver die bij de hoogleraar Remi aanklopt voor zijn scriptie (over de angst voor krokodillen). Hij, de schrijver, trekt dan in de voetsporen van Remi naar Afrika om diens reis over te doen.

Naast Koen Peeters waren ook Huub Beurskens (Eindeloos Eiland), Daniël Rovers (De Waren), Marijke Schermer (Noodweer), Peter Terrin (Yucca) en Annelies Verbeke (Halleluja) genomineerd. Zij ontvingen ieder ene geldbedrag van 5.000 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden