Plus Literatuur

Door Queenie komt de boekenwereld een stap dichter bij inclusiviteit

Queenie Beeld Candice Carty-Williams

Citaten uit tientallen lofzangen als je Queenie openslaat, het hooggeprezen debuut van Candice Carty-Williams over een 25-jarige Jamaicaans-Britse vrouw in Londen. Dat ook Jojo Moyes het boek aanprijst, is een sterke aanwijzing dat we te maken hebben met een liefdesroman.

Als haar vriend Tom een pauze inlast, draait Queenies leven alleen nog maar om haar liefdesverdriet en om mannen die haar kunnen afleiden van de situatie. Verder kan ze haar draai niet vinden op haar werk en heeft ze het gevoel dat ze niet wordt gehoord of gezien.

Queenie stelt haar liefdesleven bloot aan de lezers die haar leren kennen alsof ze een van hun beste vriendinnen is. De manier waarop Carty-Williams erin slaagt om dit personage tot leven te wekken is de grootste kracht van het boek. Je wordt helemaal in het levensverhaal van Queenie gezogen.

Wat Queenie ook onderscheidt van het gemiddelde Nicholas Sparks-personage zijn de micro-agressies waarmee ze dagelijks te maken heeft. Terwijl het verhaal gemakkelijk wegleest, leer je over de exotificatie van het zwarte lichaam en onbewuste stereotyperingen waar Queenie mee om moet gaan. Zo zijn er constant mensen die aan haar billen of haar willen zitten omdat ze erdoor gefascineerd zijn.

Het is alleen jammer dat Carty-Williams zelf het geseksualiseerde stereotype van de zwarte vrouw versterkt door Queenies libido als een probleem te behandelen in het boek. Queenies seksuele affaires worden namelijk gepresenteerd als vlucht van de problemen in haar leven. Het boek zou verfrissender zijn geweest wanneer het vrouwelijk libido als normaal en onproblematisch was neergezet.

Deze roman van Carty-Williams komt op het nippertje de Bechdeltest door (ten minste twee vrouwelijke personages met naam die over iets anders praten dan een man) en een literair hoogstandje is Queenie niet. Maar dat is hier ook niet het belangrijkste.

Veel belangrijker is de vertegenwoordiging van zwarte vrouwen in dit genre. Door de hoeveelheid mainstream media-aandacht voor dit boek komen we een stap dichter bij inclusiviteit in de boekenwereld. Wat Queenie onderscheidt van andere liefdesromans is dat het tussen alle werk- en mannenproblemen door dieper de maatschappij induikt waarbij de dagelijkse moeilijkheden van zwarte vrouwen centraal staan.

Maar je moet wel van een vleugje drama houden.

Fictie

Candice Carty-Williams
Queenie
Orion Publishingj, €15,99, 400 blz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden