PlusFilmrecensie

Documentaire over voetballegende Pelé: alles wat je je kan voorstellen

null Beeld Netflix
Beeld Netflix

‘Pelé was alles. Hij was alles wat je je kon voorstellen.’ Het is de sleutelzin in de documentaire Pelé, over de ­legendarische Braziliaanse voetballer met een ongeëvenaarde carrière. Een man als een blanco canvas, die daardoor alles kon zijn wat men op hem projecteerde. Een held, een symbool.

Na een jeugd van schoenenpoetsen en straatvoetballen debuteert de als Edson Arantes do Nascimento ­geboren Pelé als 17-jarige op het wereldkampioenschap van 1958. Het is het eerste van vier WK’s waaraan hij deelneemt. Drie ervan worden ­gewonnen. Archiefbeelden en interviews reconstrueren die historische dertien jaar.

Het beeld dat uit de archiefbeelden oprijst, is dat van een minzame man die glimlachend iedereen te woord staat zonder het achterste van zijn tong te laten zien. En dat geldt voor de inmiddels tachtigjarige Pelé nog steeds. Spaarzame emoties komen los als hij terugblikt op de WK-overwinningen, of wanneer hij het heeft over oud-bondscoach João Saldanha en hij zijn dedain nauwelijks kan ­onderdrukken.

Maar zodra de vragen wegsturen van voetbal, blijft hij op de vlakte. Of het nu gaat over zijn eerste vrouw of over de militaire dictatuur die het land in 1964 in zijn ijzeren greep kreeg. Terwijl in de straten arrestaties en verdwijningen zich opstapelden, bleef Pelé in het stadion zijn dribbels maken. “Het veranderde niets,” zegt hij over de invloed van de dictatuur op zijn carrière.

Filmmakers David Tryhorn en Ben Nicholas hebben daarmee een lastiger onderwerp dan Asif Kapadia, die in 2019 een fenomenale documentaire maakte over die andere voetballegende, Diego Maradona. Waar die zich ging gedragen naar de koortsachtige cultus rond zijn persoon, heeft Pelé zich nooit met die goddelijke status vereenzelvigd.

Het levert een documentaire op die je achterlaat met het gevoel dat wie Pelé werkelijk is onherroepelijk minder interessant is dan wie hij was in de ogen van anderen: alles.

Pelé

Regie David Tryhorn en Ben Nicholas
Te zien op Netflix

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden