Directeur: 'Iedereen creëert zijn eigen North Sea Jazz'

'Het programma, het weer, de sfeer. Het moet allemaal kloppen.' Vrijdag 12 juli opent het North Sea Jazz Festival voor de 38e keer zijn deuren, voor drie dagen muziek in Ahoy. Vijf vragen aan festivaldirecteur Jan Willem Luyken.

Jan Willem Luyken, directeur North Sea Jazz festival. Beeld anp

Het is het achtste jaar in Ahoy. Appeltje-eitje, die organisatie inmiddels?

'Qua organisatie wel, maar qua inhoud draaien we nooit op routine. We bedenken het hele jaar door alles met een team van zo'n vijf man, maar dat groeit tijdens het festival uit tot tegen de 3000 mensen. De basis van het festival moet kloppen: de sfeer, het programma, de catering en ook dit keer - zoals het ernaar uitziet - het weer. Je kunt in een klein zaaltje de hele avond echt luisteren naar een intiem concert, of naar de grote artiesten gaan in de grote zalen, je kunt ook alle 13 podia aflopen. Iedereen creëert zijn eigen festival.'

Jullie hebben je net verbonden aan de gemeente Rotterdam en naamgevend sponsor het Havenbedrijf voor nog eens vijf jaar in Ahoy. NSJ heet nu Port of Rotterdam North Sea Jazz Festival.

'En daar zijn we heel blij mee. Ahoy is perfect voor dit concept. Hele grote zalen, een paar middelgrote zalen en ook kleinere. NSJ zat jarenlang in Den Haag, daar is het festival groot geworden. De eerste jaren in Rotterdam waren spannend, maar hier zitten we inmiddels heel goed.'

Wat biedt het programma dit jaar?

'Daar zijn we zeer tevreden over. Het blijft een enorme klus. Het is de kunst om elke avond speciaal en in balans te maken tussen heden, verleden en toekomst, tussen cultuur en commercie en tussen verdieping en vermaak. We hebben 150 concerten, met 1500 muzikanten op 13 podia. De kaartverkoop gaat goed en ik vermoed dat we gaan uitverkopen. Dat betekent dat er in die drie dagen 70.000 mensen komen. Ondanks de crisis, ja. Er is een theorie dat mensen aan de ellende willen ontsnappen, er even op uit willen. En het idee dat NSJ zo duur is, dat klopt niet. Hier zie je niet één artiest, je ziet er heel veel. En als je ergens zit en het bevalt niet, dan loop je naar de volgende zaal of tent.'

Is er nog iets nieuws dit jaar?

'We zorgen elk jaar voor vernieuwing. We vroegen ons dit jaar af wat onze bezoekers, behalve de muziek, ook leuk vinden. Dat werd culinair (met de komst van tweesterrenrestaurant Zwethheul), kunst en design (met exposities van kunstenaars) en zelf muziek maken. We hebben een ruimte waar je kan jammen en waar muzikanten clinics geven. En dit jaar gaan we ook gewoon eens friet serveren. Biologisch, dat wel.'

Hoe is het met het wensenlijstje van de programmeurs?

'Daar kunnen we er steeds meer van wegstrepen. Stevie Wonder is geweest, Quincy Jones, Prince. Dit jaar hebben we Sting, Santana, The Roots, Marcus Miller, Roy Hargrove, Jamie Cullum en John Legend. Wie we nog heel graag hebben, is Aretha Franklin. Maar die reist niet zo graag meer. Zodra ze gaat touren, dan gaan we er achteraan.'

Rotterdam warmt op voor North Sea Jazz
Met het traditionele North Sea Round Town warmt Rotterdam weer op voor North Sea Jazz, komend weekend in Ahoy. De stad staat al ruim een week in het teken van muziek, met zo'n 200 concerten, exposities, workshops, lezingen, jamsessies en afterparty's. En dat op allerlei locaties.

Deze achtste editie kunnen bezoekers ook overnachten bij jazzmuzikanten thuis. Maar tot na het boeken blijft het een verrassing bij welke gastheer of -vrouw wordt overnacht. Airbnb.nl, een onlinemarktplaats voor vakantieverhuur van privéaccommodaties, ziet dit jaar een stijging in het aantal zoekopdrachten in Rotterdam rondom North Sea Jazz.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden