Directeur De Appel ontslagen door 'onoverbrugbaar verschil van inzicht'

Een 'onoverbrugbaar verschil van inzicht over de invulling van de functie' heeft geleid tot het ontslag van algemeen directeur Lorenzo Benedetti bij De Appel Arts Centre, eerder dit jaar na een dienstverband van slechts vijftien maanden.

De ontslagen directeur Lorenzo BenedettiBeeld C. Eeftinck Schattenkerk

Dat is de conclusie van een onderzoekscommissie onder leiding van Els Swaab, die door de gemeente was ingesteld nadat het ontslag van Benedetti in september voor veel beroering had gezorgd in het kunstwereldje, en kunstenaars en galeriehouders de terugkeer van Benedetti eisten en het Appelbestuur tot aftreden hadden opgeroepen.

Volgens Swaab cum suis waren de functieomschrijving en het functieprofiel evenwel duidelijk. 'De heer Benedetti wist, althans kon weten, waaraan hij begon, en had mede gezien zijn eerdere ervaringen bij De Vleeshal zich kunnen realiseren dat deze functie hem niet lag.'

Assesment
Met een assessment had het bestuur kunnen weten dat Benedetti's organisatorische en managementkwaliteiten niet voldeden; toch vindt Swaab het niet vreemd dat daarvoor niet is gekozen. 'De Appel is een kleine organisatie. Ze hebben geprobeerd de kosten zo laag mogelijk te houden; ze hebben ook geen headhunter ingeschakeld.'

Swaab zegt niet verrast te zijn door wat ze aantrof bij De Appel; ze heeft zich er wel over verbaasd dat de tutoren - Beatrix Ruf van het Stedelijk Museum voorop - zo slecht geinformeerd waren toen ze om het vertrek van het Appelbestuur vroegen. 'Ik denk dan: informeer je eerst even, zodat je weet wat er speelt. De heer Benedetti was aangesteld als algemeen directeur, niet als artistiek directeur.'

De onderzoekscommissie, die op verzoek van cultuurwethouder Kajsa Ollongren met de presentatie van haar rapport heeft gewacht totdat de kantonrechter uitspraak had gedaan, heeft geen schuldige willen aanwijzen. 'We hebben alleen geconstateerd dat er veel zaken beter kunnen.'

Nauwelijks correctie
Daartoe is een lange lijst aanbevelingen opgesteld voor De Appel, waar volgens de commissie een open, informele, en soms zelfs vriendschappelijke werkcultuur heerst, waardoor een formele structuur ontbreekt en er nauwelijks correctie op de werkvloer mogelijk is.

Volgens Ollongren kan het bestuur nu de stappen zetten die nodig zijn. 'De Appel is een belangrijk instituut voor de Amsterdamse kunst en cultuur. En daarom is het een goede zaak dat de rust daar weer terugkeert. '

Ook Benedetti heeft kennisgenomen van het advies, en voelt zich op een aantal belangrijke punten door de commissie gesteund. 'Ik neem hun adviezen verder ter harte, terwijl ik mij beraad op de manier waarop ik mijn visie voor de Appel alsnog kan concretiseren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden