PlusTen slotte

Diana Rigg, de Bondgirl die een vroeg icoon van het feminisme werd

Actrice Diana Rigg op de set van ‘On Her Majesty's Secret Service’.Beeld Bettmann Archive

Ze vertolkte de enige Bondgirl die erin slaagde 007 naar het altaar te lokken. Sterker: de geheim agent – eenmalig ­gespeeld door George Lazenby – vroeg Diana Riggs personage Tracy di Vicenzo zelf om met hem te trouwen. Lang kon Tracy niet genieten van haar huwelijkse leven. Vers van de ceremonie, nog gehuld in haar trouwjurk kwam ze om het leven tijdens een lafhartige moordaanslag vanuit een langsrijdende auto.

Het was het tragische einde van On Her Majesty’s Secret Service, de zesde Bondfilm, verschenen in 1969. Op dat moment was Rigg, donderdag op 82-jarige leeftijd aan kanker overleden, al een gevierd toneelactrice, die lid was geweest van de Royal Shakespeare Company. “Ik weet wel waarom ik werd gekozen voor die Bondfilm,” zei ze in 2011 tegen de BBC. “George Lazenby was een model en geen acteur. Hij had niet alle noodzakelijke vaardigheden. Ik moest hem een beetje door de scènes heen leiden.”

Dat de twee achter de schermen zo’n slechte chemie hadden dat ze extra knoflook kauwde voor de kusscènes, deed ze af als onzin. Ze was een professional, die doen dat niet, luidde haar verdediging.

Emma Peel

Rigg was voor haar Bondavontuur al een internationaal bekend gezicht. Dat kwam door haar rol als Emma Peel in tv-serie The Avengers, die ze speelde van 1965 tot 1969. Dat personage, vrijwel permanent gestoken in een weinig verhullende catsuit, was aanvankelijk bedoeld om mannelijke kijkers te plezieren (de naam Emma Peel kwam van ‘man appeal’).

Maar dankzij haar krachtige optreden in de spionageserie werd Peel een vroeg icoon van het feminisme. Rigg was er niet bijzonder trots op.

Ze trok haar catsuit nooit meer aan en verzoeken om foto’s waarop ze het kledingstuk droeg te signeren, stuurde ze retour afzender.

Ze was simpelweg geen type om te zwelgen in oude glorie. Liever zocht ze nieuwe rollen om haar tanden in te zetten. In 1990 won ze een Bafta (een Britse Oscar) voor haar rol van getroebleerde moeder in het drama Mother Love. Vier jaar later volgde een Tony, de meest prestigieuze toneelprijs van het Amerikaanse Broadway, voor haar hoofdrol in de Griekse tragedie Medea.

Goede kluif

De afwisseling tekende Rigg, die haar neus niet ophaalde voor lichte rollen, maar simpelweg keek of ze een goede kluif zou hebben aan haar personage. Met die instelling bleef ze tot op hoge leeftijd acteren. Een onverwachte revival beleefde ze toen ze in 2013 haar opwachting maakte in de HBO-hitserie Game of Thrones. Voor haar vertolking van Olenna Tyrell kreeg ze vier Emmynominaties.

Rigg trouwde en scheidde twee maal. Met haar tweede man, theaterproducent Archibald Stirling, kreeg ze een dochter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden